Opciones de Steve Borthwick, entrenador de Inglaterra, en el Seis Naciones frente a Irlanda: ¿contener y frustrar o arriesgarse sin reservas?

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Inglaterra recibe a los campeones del Seis Naciones, Irlanda, en Twickenham en la cuarta jornada el sábado (inicio a las 4:45 pm). ¿Steve Borthwick envía a Inglaterra a jugar defensivamente, en un juego dominado por patadas y tácticas de juego fijo, o se arriesga con el balón en mano frente a su propia afición?

¿Jugar defensivamente buscando frustrar y contener, o arriesgarse sin nada que perder? Esas parecen ser las dos opciones principales que Steve Borthwick tiene ante sí mientras Inglaterra se prepara para recibir a Irlanda en Twickenham

Hasta ahora, el tiempo de Borthwick al mando de Inglaterra ha resultado curioso, más que cualquier otra cosa.

Asumió el cargo en diciembre de 2022, a solo nueve meses del inicio de una Copa del Mundo de Rugby, apenas suficiente tiempo para desechar el plan de Eddie Jones.

Sin embargo, como discípulo de Jones en su carrera como entrenador (Borthwick trabajó junto al australiano durante ocho años como entrenador de forwards, Japón 2012-2015, Inglaterra 2015-2020), Inglaterra nunca se inclinó hacia un estilo de juego más abierto y expansivo bajo el ex-segunda línea.

De hecho, el único rol de Borthwick como entrenador principal antes de liderar a Inglaterra fue en Leicester Tigers durante dos temporadas y media, ganando el título de la Premiership en 2022 con una estrategia prácticamente centrada en patadas de juego abierto, juego fijo y defensa.

En el Seis Naciones de 2023, Inglaterra no tuvo un rendimiento mejor bajo Borthwick que bajo Jones, perdiendo ante Escocia, Francia e Irlanda, con victorias sobre Italia y Gales, mientras que sus actuaciones en la Copa del Mundo fueron en su mayoría decepcionantes, salvo por una actuación en su juego más importante.

Cuando Inglaterra logró vencer a Fiyi y llegar a las semifinales de la Copa del Mundo, casi nadie esperaba que pusieran en aprietos a los campeones defensores, Sudáfrica, por un lugar en la final.

Y sin embargo, bajo la lluvia torrencial de París y en medio de una actuación valiente llena de muchas patadas, defensa intensa y luchas en el juego fijo, Inglaterra debería haber ganado. Y de no ser por una serie de penales en las melés al final, lo habrían logrado.

En el Seis Naciones de 2024, Inglaterra busca implementar un nuevo sistema defensivo bajo el modelo de Felix Jones inspirado en Sudáfrica, y también tiene la ambición declarada de mejorar su ataque.

En este último aspecto, hasta ahora ha habido muy poca evidencia. Hubo destellos en Roma en una victoria apretada por 27-24, mientras que Inglaterra volvió a su estilo para vencer a Gales 16-14 en Twickenham, renunciando a la posesión y acosando.

Inglaterra comenzó brillantemente frente a Escocia en Murrayfield la última vez, anotando un magnífico try en la primera fase a través de George Furbank, pero una inmensa cantidad de errores de manejo hicieron que su ataque fuera casi invisible durante gran parte del encuentro, mientras que fallas en la defensa los llevaron a perder por 30-21 desde una posición de 10-0 a favor.

Entonces, enfrentándose a un equipo extremadamente fuerte como Irlanda, que ha ganado 20 de sus últimos 21 tests y 32 de sus últimos 35 desde 2021, ¿Borthwick empleará el mismo plan de juego que Inglaterra utilizó contra Sudáfrica para tener quizás la mejor oportunidad de victoria?

¿O saldrá Inglaterra y realmente lo intentará en Twickenham, con un plan de juego basado en pases y desplazamientos en el que es más probable que pierdan, pero pueden recuperar a algunos de sus fanáticos?

La selección del equipo nos dirá mucho…

Opciones de medio scrum Las lesiones del apertura Marcus Smith (gemelo) y el medio scrum Alex Mitchell (rodilla) parecían haber descartado a la talentosa dupla para el resto del campeonato, pero ambos se han recuperado más rápido de lo esperado y están considerados para regresar contra Irlanda.

El creador de juego de los Harlequins, Smith, no ha jugado ni un minuto en el Seis Naciones hasta ahora, y si hay un número 10 que quieres que comience en un juego centrado en el ataque, es el jugador de 25 años. Y sin embargo, Borthwick es un gran admirador de George Ford y cambiaría del tipo de apertura que conoce mejor si hiciera un cambio.

Mitchell de Northampton comenzó contra Italia y Gales, proporcionando una chispa notable, antes de perderse la derrota ante Escocia, y si hay alguna posibilidad de que esté completamente en forma, volverá a comenzar en lugar de Danny Care.

Una pareja de medios scrum compuesta por Smith y Mitchell sería emocionante para Twickenham y causaría toda clase de amenazas para Irlanda también. Pero, ¿irá Borthwick por ahí?

¿Cambios en la línea de tres cuartos? ¿Qué pasa con la línea de tres cuartos? Immanuel Feyi-Waboso parece una opción de ala tremendamente emocionante, pero ¿Borthwick se desviará de la fiabilidad de Elliot Daly? Ahí radica otra pregunta clave para el entrenador en jefe de Inglaterra.

Henry Slade ha demostrado para Exeter este año que es más que capaz de prosperar en un sistema de ataque, mientras que la pareja de Northampton, Tommy Freeman y Furbank, ha estado en una forma impresionante a nivel de club.

La selección o no selección del full-back de Leicester, Freddie Steward, quizás más que cualquier otra cosa, nos dirá el pensamiento de Borthwick antes del inicio.

Sorprendentemente, Steward fue dejado de lado a favor de la opción más atacante de Furbank para Edimburgo, pero después de una derrota perjudicial, ¿volverá Borthwick a su opción más confiable y sólida? Si Inglaterra va a optar por un enfoque centrado en patadas, Steward estará adentro.

En el centro, Manu Tuilagi es una opción válida, pero parece carecer de la fuerza y potencia que alguna vez tuvo. Ollie Lawrence no tuvo su mejor actuación en Murrayfield después de su regreso de una lesión de cadera, pero será mejor después de los minutos jugados y ha sido sensacional para Bath esta temporada.

Selecciones de delanteros para ajustar Inglaterra ha causado dificultades a Irlanda en el scrum en los últimos años, lo que significa que los experimentados pilares Joe Marler y Dan Cole estarán involucrados de alguna manera, mientras que Ellis Genge y Will Stuart son opciones más orientadas al juego de balón: espera un enfoque variado en la primera línea.

El segunda línea de Leicester, George Martin, tiene la potencia para molestar a Irlanda y, dependiendo de los planes de Borthwick, podría ser incorporado a la segunda línea en lugar de Ollie Chessum, o incluso como flanker ciego para más músculo en los intercambios ajustados.

Ben Earl difícilmente podría ser excluido de la tercera línea, dada su influencia, mientras que Sam Underhill ha estado actuando brillantemente en las melés. Ethan Roots podría ser el hombre que se pierda si Martin se traslada a la tercera línea.

Otro factor es el lineout de Irlanda. Sudáfrica y Nueva Zelanda lo interrumpieron con éxito en la Copa del Mundo, y volvió a fallar en ocasiones contra Gales en Dublín en la tercera jornada.

Incluir a Maro Itoje, Martin y Chessum desde el principio daría a Inglaterra muchas amenazas defensivas en el lineout. Detener a Irlanda desde el principio y no serían la mitad de amenazadores de lo que son con un suministro limpio desde el juego fijo.

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