Pep Guardiola será imposible de seguir, dice Jürgen Klopp

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Jürgen Klopp ha dicho que este verano es el momento perfecto para que un nuevo entrenador del Liverpool asuma el cargo y el único imposible de seguir será Pep Guardiola en el Manchester City.

Los dos principales entrenadores de la era moderna de la Premier League se enfrentan posiblemente por última vez el domingo en un partido con importantes ramificaciones para el destino del título.

El resurgimiento del Liverpool en cuatro frentes esta temporada ha reavivado la rivalidad con el City, que está a un punto del líder de la liga antes de su visita a Anfield, y ha fortalecido el argumento de que Klopp se está saliendo en el momento equivocado. El técnico del Liverpool, sin embargo, tiene una opinión contraria y cree que el equipo y la afición reconectada que dejará atrás presentan una oportunidad ideal para que su sucesor consiga más títulos.

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«¿Después de mí?» dijo Klopp, cuando se le preguntó si reemplazarlo a él o a Guardiola era un trabajo imposible. «No, eso no es verdad. Lo entiendo, pero todos los involucrados en este club piensan y saben que este club es diferente. La gente aquí es diferente. La gente le dio la oportunidad a Bill Shankly, y lo que vino después de Bill Shankly, y todos son más grandes que nosotros, y la gente entenderá al final que fue un momento fantástico y que todos lo disfrutamos muchísimo.

«Qué viaje. Pero estoy 100% seguro de que lo que aprendieron a lo largo de los años es que si confiamos y presionamos, todo es posible. Este equipo atraerá a directivos de primer nivel, al 100%. El próximo entrenador podrá jugar un tipo de fútbol diferente o no, pero recibirá el impulso de esta afición. Creo que entré en el momento justo porque se perdió un poco y tal vez fui yo quien ayudó a que todos volvieran a entender lo importante que es.

“El club es especial. No por los edificios (otros clubes tienen bonitos estadios) sino por la gente. Se trata de la gente. Realmente creo que es el momento perfecto para un nuevo entrenador y no equivocado porque no ganamos todo, dejamos espacios. Ve al City después de Pep Guardiola y necesitas ser campeón 10 años seguidos para lograr lo mismo”.

Klopp admite que la competencia entre él y Guardiola ha llevado a sus equipos a alturas nunca antes vistas, ciertamente en términos de puntos. Pero dice que perder dos títulos por un solo punto ante el City no es un arrepentimiento duradero.

El técnico del Liverpool dijo: “Sé que es especial [lo que ha producido la rivalidad]. Sé que hemos tenido momentos de suerte y de mala suerte. Estoy bien con eso. En esos años con un punto menos todo el mundo sabe que en un momento concreto podría haber sido diferente. Para mí eso no minimiza la alegría de lo que hicimos en ese momento en particular.

“El mundo exterior obviamente lo ve de manera completamente diferente: se gana o no se gana. No hay medalla de plata en la Premier League ni en la Champions League. Sé que es un gran logro llegar a cuatro finales de la Liga de Campeones, pero perder tres de ellas se considerará desde afuera. No lo escribirán en la lápida: perdió tres finales de la liga de Campeones. Cosas así para mí no son importantes.

“No me considero un perdedor porque pierdo finales y no me considero un ganador porque gané una. Sólo trato de sacar lo mejor de todo. Sí, estas peleas y tener 97 puntos y no ganar la liga es increíble, y sí, nos empujamos unos a otros. Fue muy divertido. Habría sido más divertido si lo hubiéramos ganado más veces, de eso no hay duda, pero mi opinión al respecto no cambia por tener o no un trofeo. Fue simplemente excepcional lo que hicieron los muchachos y no sucederá con regularidad”.

Klopp dice que su relación con Guardiola se basa en el respeto y, si bien las exigencias de sus trabajos dejan poco tiempo para una amistad genuina, admite que se llamaron cuando atravesaban “un período difícil”. Ambos perdieron a sus madres durante la pandemia. Guardiola también llamó a Klopp después de que el técnico del Liverpool anunciara su sorprendente salida. «Llamó y hablamos, pero no puedo decirles lo que nos dijimos», dijo Klopp. «¡Sé cosas que te encantaría saber!»

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