Piratas Firman a Yasmani Grandal

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Los Piratas y el receptor Yasmani Grandal están de acuerdo en un contrato, según el reportero Francys Romero. Robert Murray de FanSided informó esta noche que las partes estaban en «serias conversaciones» sobre un acuerdo. Según Jason Mackey del Pittsburgh Post-Gazette, el contrato garantiza a Grandal $2.5 millones e incluye incentivos, con Alex Stumpf de MLB.com notando que el contrato es de un año.

Grandal, de 35 años, fue seleccionado en la primera ronda por los Rojos en el draft de 2010 y rápidamente se convirtió en uno de los principales prospectos del deporte antes de su debut con los Padres en 2012. Grandal bateó un impresionante .297/.394/.469 en 60 juegos durante su campaña de novato en San Diego, aunque se perdió gran parte de la siguiente temporada después de ser suspendido por 50 juegos por violar la política de drogas para mejorar el rendimiento de la liga. Tras ser transferido a los Dodgers antes de la temporada 2015, Grandal se estableció como uno de los receptores más destacados de la liga al combinar un rendimiento por encima del promedio en el bateo con sólidas métricas defensivas.

Durante un periodo de siete años, desde 2015 hasta 2021, Grandal bateó un impresionante .239/.357/.461 mientras jugaba para los Dodgers, Cerveceros y Medias Blancas. Esa línea de bateo representaba un 122 wRC+ que solo fue superado por Will Smith y Mitch Garver entre los receptores durante ese período. Mientras tanto, sus +56 carreras defensivas salvadas lo ubicaron en el cuarto lugar en las mayores durante ese tiempo, detrás solo de Roberto Pérez, Austin Hedges y Buster Posey. Grandal combinó ese talento de dos vías con una durabilidad impecable, ya que solo J.T. Realmuto y Yadier Molina aparecieron en más juegos detrás del plato que Grandal en ese periodo de siete años.

A pesar de la disminución de Grandal en las últimas dos temporadas en Chicago, donde bateó solo .219/.305/.306 con un wRC+ por debajo del promedio de 74, el veterano receptor aún podría resultar una adición valiosa para un equipo de Pittsburgh en busca de una presencia veterana detrás del plato. Los Piratas perdieron al receptor novato Endy Rodríguez debido a una cirugía de ligamento colateral cubital en diciembre. Se espera que el joven de 23 años se pierda toda la temporada 2024, dejando al receptor suplente Jason Delay y al prospecto convertido en jardinero Henry Davis como las principales opciones internas del club detrás del plato.

La adición de Grandal dará a los Piratas la oportunidad de ofrecerle a Davis, quien apenas jugó dos entradas detrás del plato el año pasado y solo ha iniciado 92 encuentros en esa posición en toda su carrera profesional, más tiempo para desarrollarse defensivamente en ligas menores en caso de que lo necesite. Alternativamente, el equipo podría buscar emparejar a Grandal con Davis en el nivel de Grandes Ligas, brindándole a Davis un mentor veterano en su primera temporada en las Grandes Ligas como receptor regular. Dicha disposición podría implicar que el equipo lleve a tres receptores en su roster al comienzo de la temporada, aunque Delay tiene opciones restantes y podría ser utilizado como profundidad en el nivel de Triple-A.

Pittsburgh también firmó al receptor de 27 años Ali Sánchez con un contrato de Grandes Ligas en diciembre. Sánchez tiene solo siete juegos de experiencia en Grandes Ligas, pero muestra un promedio decente de .275/.345/.402 en su carrera en el nivel de Triple-A y tiene una sólida reputación defensiva detrás del plato. Sánchez no tiene opciones, lo que significa que el club tendrá que llevarlo en su roster del Día Inaugural o exponerlo a waivers. Con Grandal, Davis, Delay y Sánchez listos para entrar en el campo de entrenamiento con al menos una oportunidad de rol en Grandes Ligas para los Piratas al comienzo de la temporada, el equipo ha abordado con éxito la profundidad de calidad de Grandes Ligas detrás del plato en el caso de la lesión de Rodríguez.

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