Plan de los Astros para hacer una oferta de extensión a Kyle Tucker

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El gerente general de los Astros, Dana Brown, ha sido candidato sobre los esfuerzos del club para extender a miembros de su núcleo desde que se unió al club el invierno pasado. Ayer se cumplieron un año del primer contrato de extensión que el club firmó bajo el liderazgo de Brown (un contrato de cinco años para el lanzador derecho Cristian Javier), y la cara histórica de la franquicia, José Altuve, acordó una extensión de cinco años la semana pasada. Mientras la atención ha girado generalmente hacia el tercera base Alex Bregman, ya que se acerca a su último año antes de la agencia libre y la directiva de Houston indica que tienen la intención de ofrecerle una extensión a largo plazo antes de que llegue al mercado abierto, Brown dejó en claro recientemente que Bregman no es el único bateador estrella con el que el club planea discutir una extensión.

En una aparición en MLB Network Radio hoy, Brown le dijo a los anfitriones Jim Bowden y Jim Duquette que el club planea discutir una extensión a largo plazo con el jardinero Kyle Tucker además de Bregman. Brown enfatizó que no hay un cronograma específico para esas conversaciones, aunque señaló que el club tiene «un poco más de tiempo para Tucker», quien no será agente libre hasta después de la campaña 2025.

Que el club tendría interés en extender a Tucker no es sorpresa. Brown identificó a Tucker junto a Bregman, Altuve y Framber Valdez como miembros del núcleo del club que esperaban extender la primavera pasada, aunque el club enfrentó brechas en las conversaciones con Tucker y Valdez antes de decidir finalmente esperar a interactuar con Altuve y Bregman hasta este invierno. En ese momento, Tucker venía de una racha de tres temporadas en las que bateó .274/.341/.516 camino a votos al MVP en las temporadas 2021 y ’22, así como un Guante de Oro y una participación en el Juego de Estrellas en la última campaña.

El precio de los servicios de Tucker seguramente ha aumentado desde el invierno pasado. La brillante campaña de Tucker a los 26 años lo vio batear fantásticos .284/.369/.517 en 157 juegos, quedando a solo un jonrón de una temporada de 30/30. Lideró la Liga Americana con 112 carreras impulsadas y ganó su segunda nominación consecutiva al Juego de Estrellas, el primer Bate de Plata de su carrera y un top-5 en la votación del MVP de la Liga Americana después de Shohei Ohtani, Corey Seager, Marcus Semien y Julio Rodriguez. Tucker y los Astros lograron evitar el arbitraje el mes pasado al acordar un salario de $12 millones de dólares para la campaña 2024, aunque las partes no utilizaron esas negociaciones como un vehículo para explorar un acuerdo a más largo plazo.

Con Tucker a solo un año de la agencia libre y después de la mejor temporada de su joven carrera, podría ser un desafío para el club extender al cliente de Excel Sports. Bajo la propiedad de Jim Crane, los Astros nunca han otorgado un contrato más largo que seis años, ni uno que garantice más de $150 millones de dólares. Solo un jardinero con un pedigrí similar al de Tucker ha firmado contratos a largo plazo con entre cuatro y cinco años de servicio: el toletero Giancarlo Stanton firmó un megacuerdo de 13 años y $325 millones de dólares con los Marlins hace casi una década, en noviembre de 2014.

Esto no sugiere que Tucker deba superar o incluso alcanzar la cifra que recibió Stanton, por supuesto. La edad juega un papel importante en el poder adquisitivo de un jugador a medida que se acerca a la agencia libre, una realidad que favoreció en gran medida a Stanton en comparación con Tucker. Stanton estaba en camino de llegar a la agencia libre antes de su temporada a los 27 años, mientras que Tucker alcanzará la agencia libre antes de su campaña a los 29 años. Además, sus números ofensivos globales palidecen en comparación con los de Stanton. Impresionante la mejor marca en la carrera de Tucker de 146 wRC+ en 2021, el wRC+ de Stanton en toda su carrera en ese momento fue un 145 comparable, con una temporada de plataforma increíble que lo vio batear .288/.395/.555 con un 161 wRC+ poco antes de que se concretara el acuerdo.

Aunque no se espera que Tucker firme un acuerdo en el mismo ámbito que el de Stanton, sin embargo, es difícil ver a Houston asegurando a Tucker a largo plazo sin salir de su zona de confort aparente dada el éxito que los jardineros han encontrado en la agencia libre en los últimos años. El ex jardinero de los Astros, George Springer, aterrizó un contrato de seis años y $150 millones de dólares con los Azulejos después de ingresar a la agencia libre antes de su temporada a los 31 años con un wRC+ en su carrera de 134, y más recientemente Brandon Nimmo renovó con los Mets en un acuerdo de ocho años y $162 millones de dólares el invierno pasado después de llegar a la agencia libre un año mayor que Tucker está programado con un wRC+ en su carrera de 133. Dada la juventud de Tucker y números ofensivos similares, parece probable que tendría una buena oportunidad de superar los acuerdos firmados por Springer y Nimmo en temporadas anteriores, incluso cuando ambos jugadores aumentaron su valor con la capacidad de jugar en el jardín central en el momento del acuerdo.

Si bien los Astros, que tienen poco más de $134 millones de dólares en compromiso de impuesto de lujo para la temporada 2025 según las cosas, ciertamente podrían darse el lujo de darle a Tucker un contrato largo, parece probable que dicho acuerdo requeriría que Houston entrara en un territorio aún no trazado por el club con su oferta, una situación similar a la que enfrentan con Bregman. También parece improbable que Tucker ofrezca al club un descuento significativo del hogar, dadas las observaciones de Brown el invierno pasado indicando que los Astros enfrentaban una brecha mayor en las discusiones de extensión con Tucker que con Valdez, ninguno de los cuales el club se unió finalmente a un acuerdo.

Entre la reticencia del club a ofrecer contratos de nivel estelar durante la tenencia de Crane como propietario, la indicación de Brown de que Bregman es la prioridad del club por el momento y las dificultades que enfrentaron las partes para cerrar lo que probablemente era una brecha más pequeña la primavera pasada, hay un montón de obstáculos que enfrentan Tucker y los Astros si buscan extender su relación a largo plazo. Si bien es imposible descartar cualquier cosa, dado las difíciles brechas que han superado clubes y jugadores anteriormente en la liga, una extensión para Tucker seguramente requeriría que el club se moviera fuera de su zona de confort en términos de masa salarial de jugadores. Esto es particularmente cierto si una extensión de Tucker se combinaría con un acuerdo que asegure a Bregman a largo plazo.

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