Players Championship: Scottie Scheffler gana el título en Sawgrass

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Scottie Scheffler superó una lesión en el cuello y un déficit récord de cinco tiros en la ronda final para convertirse en el primer hombre en defender el Players Championship.

El número uno del mundo, que recibió tratamiento en el cuello durante la segunda ronda, logró un 64, ocho bajo par, para ganar la edición número 50 del torneo insignia del PGA Tour.

Ganó por un tiro con 20 bajo par frente a sus compatriotas estadounidenses Brian Harman, Wyndham Clark y Xander Schauffele.

Los tres putts fallaron para forzar un desempate en un final fenomenal en Florida.

Harman fue el primero en llegar al 18, pero empujó desviado un putt para birdie de 17 pies y cerró con un 68 en Sawgrass.

Schauffele, que lideró durante la noche y durante gran parte de la ronda final, falló con su 60 pies al registrar un 70, mientras que el de 17 pies del campeón del US Open Clark rodeó el hoyo y lo dejó firmando un 69.

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Cuando se le preguntó cómo fue convertirse en el primer jugador en ganar títulos consecutivos de Players, Scheffler dijo: «Es bastante especial.

«Es algo que no tienes la oportunidad de hacer muy a menudo. Ya es bastante difícil ganar uno».

Es el jugador más joven, con 27 años, en ganar dos títulos; sólo Jack Nicklaus ha ganado el evento tres veces.

Su octava victoria en el PGA Tour es aún más notable considerando el dolor que sintió durante la segunda ronda del viernes cuando se torció el cuello mientras realizaba un tiro. Llamó a un fisioterapeuta que trabajó en la lesión entre hoyos y todavía estaba con evidentes molestias durante la tercera ronda del sábado.

«No quería rendirme en el torneo», dijo Scheffler, quien recaudó 4,5 millones de dólares (3,5 millones de libras esterlinas) del fondo de premios de 25 millones de dólares. «Hice lo que pude para aguantar hasta que mi cuello mejoró y [el domingo] me sentí muy bien».

Y por mucho que Harman, Schauffele y Clark desperdiciaran sus oportunidades, Scheffler obtuvo su histórica victoria con una impresionante ronda final, igualando el récord de remontadas de Justin Leonard en 1998 y Henrik Stenson en 2009.

Había erradicado la ventaja de Schauffele en el noveno hoyo. Un eagle dos en el cuarto par cuatro provocó la remontada y Scheffler siguió con tres birdies en cinco hoyos para unirse a Schauffele con 17 bajo par.

Pero momentos después, Schauffele anotó un birdie en el siete para avanzar uno por delante.

Eso preparó el escenario para unos nueve defensas destrozados, con Scheffler, Schauffele y Clark tomando o compartiendo la delantera en varios puntos.

Mientras Scheffler lograba birdies en los hoyos 11, 12 y 16, Schauffele y Clark dejaban caer tiros.

Clark, quien lideraba por cuatro golpes en la mitad del torneo después de dos rondas de 67, hizo un bogey en el 10 y 14 para caer a 17 bajo par, mientras que Schauffele hizo un bogey en el 14 y 15 cuando cayó a 18 bajo par.

Mientras tanto, el campeón del Open, Harman, ascendía silenciosamente en la clasificación, con cuatro birdies en cinco hoyos alrededor de la curva que lo llevaron a 18 bajo par.

Metió otro en el hoyo 15, pero no pudo realizar otro tiro en los famosos y difíciles últimos tres hoyos.

Schauffele y Clark hicieron birdie en el par cinco del 16 para pasar a 19 y 18 bajo respectivamente y jugaron sensacionales tiros de salida dentro de dos metros y medio en el notoriamente difícil «hoyo isla» del par tres del 17.

Schauffele falló su putt para birdie. Clark agujereó. Ambos necesitaban hacer birdie en el último para igualar a Scheffler. Ambos fracasaron.

«Cuando me acosté anoche, no es exactamente como lo imaginé saliendo del green 18», dijo Schauffele, cuya última victoria fue el Abierto de Escocia de 2022.

«Esto apesta, pero lameré mis heridas y volveré a hacerlo la próxima semana».

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