Por qué Kentavious Caldwell-Pope de Denver está al borde de un gran honor

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Los Denver Nuggets vienen de obtener una victoria sobre los Golden State Warriors, llevando su récord de temporada a 8-1, lo que es el mejor de toda la liga. Una gran razón para el éxito de los Nuggets este año es obviamente la grandeza de Nikola Jokic, sin embargo, la otra razón más grande es la defensa implacable de los Nuggets, liderada por Kentavious Caldwell-Pope y Aaron Gordon.

Mientras Gordon promedia máximos en su carrera en robos por partido (1.4) y tapones por partido (1.1) en nueve juegos esta temporada, ni siquiera es el mejor defensor de los Nuggets. Ese premio pertenece a Caldwell-Pope, quien está listo para hacer su primer equipo All-Defensive en su carrera esta temporada.

Caldwell-Pope actualmente tiene la racha activa más larga en la NBA de juegos consecutivos de temporada regular con un robo (17 juegos seguidos). Además, KCP es tercero en toda la NBA en robos totales con 21. Esta marca solo está por detrás de Marcus Smart y Paul George, ambos exmiembros del equipo All-Defensive. Smart es miembro tres veces y fue el Jugador Defensivo del Año en 2021-2022. Mientras tanto, Paul George es miembro del equipo All-Defensive cuatro veces.

Antes de que comenzara la temporada, Caldwell-Pope mencionó que sentía que en el pasado le habían descartado para los honores del equipo All-Defensive, y una de sus metas este año era entrar en esa conversación … Y ciertamente lo ha logrado. Apenas nueve juegos en la temporada y el dos veces campeón ya ha sido el defensor clave en muchos jugadores estelares y anotadores de alto nivel, causando que esos jugadores jueguen mal:

Desmond Bane: 15 puntos en 4/17 tiros (1/10 desde tres)
Shai Gilgeous-Alexander: 7 puntos en 2/16 tiros (0/4 desde tres y 2/12 desde dos)
Zach LaVine: 12 puntos en 4/12 tiros (1/5 desde tres)
Steph Curry: 23 puntos en 6/17 tiros (6/13 desde tres y 0/4 desde dos)

Si Caldwell-Pope puede continuar siendo el ancla de la defensa perimetral de los Nuggets y detener a estrellas de la NBA, podría ser el primer Nugget en hacer un equipo All-Defensive desde Marcus Camby en 2008. Además, si KCP recibe ayuda consistente de Gordon, así como de los jóvenes Christian Braun y Peyton Watson, no solo los Nuggets tendrán al menos un jugador All-Defensive esta temporada, sino que también podrían estar en camino hacia otro campeonato de la NBA.

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