Por qué los Phillies tendrán dificultades para negociar a Nick Castellanos

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El toletero de los Phillies, Nick Castellanos, ha visto que su nombre aparece en el mercado de rumores de intercambios esta semana, con Mark Feinsand de MLB.com informando que el equipo está «abierto» a moverlo en un posible intercambio. No hay indicación de que algún acuerdo esté cercano en este momento.

Francamente, es natural que los Phillies estén abiertos a mover a Castellanos. Está entrando en la tercera temporada de un contrato de cinco años y 100 millones de dólares y no ha cumplido con las expectativas hasta este punto. La campaña de 2023 de Castellanos (.272/.311/.476, 29 jonrones) fue mucho mejor que su temporada de 2022 (.263/.305/.389, 13 jonrones), pero aún así no estuvo cerca de la destacada producción que presentó con los Rojos durante su última temporada en Cincinnati (.309/.362/.576, 34 jonrones).

Castellanos nunca ha sido clasificado como un defensor promedio en el jardín, y sus dos temporadas en Filadelfia no han cambiado eso. Ha jugado poco más de 2300 entradas en el jardín derecho con los Phillies y ha sido penalizado con -17 Carreras Defensivas Salvadas. El Ultimate Zone Rating lo sitúa en -20.2, y Statcast lo tiene a 19 outs por debajo del promedio. La gran producción ofensiva que Castellanos produjo en 2018, 2019 y 2021 compensó con creces su defensa inestable, pero estuvo por debajo del promedio en el plato con los Phillies en 2022 y solo un nueve por ciento mejor que el promedio en el plato en 2023 (según el wRC+, que ajusta el parque local y el entorno de anotación de la liga).

Como sucede con cualquier fichaje de agente libre, los Phillies seguramente estaban más interesados en los primeros años del contrato a largo plazo al que firmaron a Castellanos. Ha cumplido sus temporadas 30 y 31 en los Phillies y ahora se dirige hacia su campaña 32. A medida que avanza hacia mediados de los 30, es probable que la defensa de Castellanos empeore aún más. Su velocidad promedio de sprint (según Statcast) bajó de 27.7 pies por segundo en 2022 a 27.2 en 2023. Eso se sitúa en el percentil 46 de los jugadores de la MLB, y su fuerza de brazo (promedio de 83.5 mph en sus lanzamientos) está empatada en el puesto 142 de 152 jardineros calificados.

También hay algunas señales de alerta en su perfil ofensivo; Castellanos ha visto disminuir su velocidad de salida y la tasa de barriles en Filadelfia, mientras que la tasa de ponches de la temporada pasada del 27.6% fue la peor de su carrera en una temporada de 162 juegos completos. Nunca ha caminado a un ritmo especialmente alto, pero su paciencia también está en declive. Castellanos recibió un pase libre en el 7.3% de sus apariciones en el plato durante sus últimas dos temporadas con los Rojos. Eso ha caído al 5.3% en dos temporadas con los Phillies. Mientras tanto, está persiguiendo lanzamientos fuera del plato más que nunca (43.1% con los Phillies; 37.1% en su carrera anterior). Como resultado, su tasa de contacto ha disminuido. La tasa de contacto de la temporada pasada del 66.6% está casi cinco puntos porcentuales por debajo de su marca de carrera del 71.5%.

Prácticamente no hay manera de que los Phillies puedan mover la totalidad del contrato de Castellanos y recibir algo de valor a cambio. Incluso lograr que alguien asuma el contrato completo en una simple eliminación de salario podría no ser factible.

Dicho esto, es una escasa cosecha de bates en la agencia libre, y Castellanos todavía conectó 29 jonrones con una línea de bateo por encima del promedio. Un equipo con más tiempo de juego en bateador designado podría tener interés en intercambiar un contrato subacuático propio que se ajuste mejor al roster de los Phillies. Los Phillies también podrían pagar parte del contrato de Castellanos, pero probablemente tendrían que incluir una cantidad sustancial de dinero para que sea un acuerdo aceptable para un socio comercial, y mucho menos para adquirir jugadores significativos a cambio.

Por ejemplo, el mercado de agentes libres cuenta con bateadores derechos de habilidades generalmente similares en forma de Teoscar Hernández, Jorge Soler, Lourdes Gurriel Jr. y Hunter Renfroe. Hernández es un año más joven que Castellanos. Gurriel tiene dos años menos. Tomar a Castellanos por 60 millones de dólares para sus temporadas de 32 a 34 años cuando hay comparables más jóvenes y/o menos costosos en el mercado de agentes libres probablemente no tendrá un amplio atractivo en toda la liga. Soler, en particular, viene de una temporada más fuerte en el plato pero podría no costar ni siquiera la suma restante en el contrato de Castellanos.

Dada la falta general de bates de calidad en el mercado, es posible que haya algún interés en adquirir a Castellanos a un precio más bajo que el resto de su contrato de cinco años. Que los Phillies estén «abiertos» a intercambiarlo no debería sorprender. En realidad, encontrar una manera de facilitar un acuerdo sería otra historia.

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