Preparados para el desafío: Ohio State, Indiana y Maryland listos para desafiar a Iowa en la Big Ten

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La temporada pasada, los Indiana Hoosiers ganaron el campeonato de temporada regular de Big Ten, empatando el título ganado exactamente cuatro décadas antes. En el torneo de la conferencia, los Iowa Hawkeyes prevalecieron, ganando por segunda vez consecutiva la corona del torneo de Big Ten antes de una carrera en el torneo de la NCAA que los llevaría hasta el partido por el campeonato nacional. Liderado por la Jugadora Pretemporada del Año de Big Ten, Caitlin Clark, se espera que Iowa termine la temporada 2023-24 en lo más alto de los 14 equipos de Big Ten. Los entrenadores solo fueron consultados para evaluar los cinco mejores finalistas esperados en la clasificación de la conferencia, proporcionando el siguiente orden previsto: Iowa, Ohio State, Indiana, Maryland, e Illinois. Los medios ofrecieron una perspectiva ligeramente diferente de cómo podría desarrollarse la parte alta de la clasificación de la conferencia: Iowa, Indiana, Ohio State, Maryland y Michigan. El par de encuestas previas a la temporada presenta un claro top cuatro, con Illinois y Michigan formando un segundo nivel. A partir de ahí, Michigan State, Minnesota, Nebraska, Northwestern, Penn State, Purdue, Rutgers y Wisconsin buscarán superar las proyecciones. Aquí están nuestros pensamientos sobre lo mejor de Big Ten: Iowa, Ohio State, Indiana y Maryland, y el resto de Big Ten.

Iowa

Todos los ojos estarán puestos en Caitlin Clark durante la temporada 2023-24. Después de recolectar una avalancha de premios nacionales la temporada pasada, ha continuado llenando su vitrina de trofeos con honores pretemporada. Fue elegida unánimemente como la Jugadora Pretemporada del Año de Big Ten, su tercera temporada consecutiva recibiendo el honor. También fue elegida unánimemente para el equipo pretemporada All-American por segunda temporada consecutiva. Sin embargo, el N° 3 Iowa es más que Clark. Los importantes contribuyentes del equipo de la temporada pasada, Gabbie Marshall, Kate Martin y Hannah Stuelke, regresan con mayor control y comodidad en el rápido sistema ofensivo del entrenador Lisa Bluder. Nuestro experto en Iowa, Zachary Draves, tiene todos los detalles sobre Iowa. Y sugiere que los Hawkeyes podrían tener un arma que les faltó la temporada pasada: profundidad. Zachary presenta a los suplentes que podrían proporcionar municiones adicionales para Bluder. Sin embargo, en la prueba de fuego de una conferencia competitiva y en el torneo de la NCAA, dependerá de Clark. Con sus lanzamientos audaces de larga distancia, habilidades de creación de juego precisas y su astucia dentro del arco en el aspecto ofensivo, combinados con su defensa activa, Clark tiene la habilidad y actitud necesarias no solo para cumplir, sino posiblemente superar las expectativas impuestas sobre ella como una de las principales figuras del deporte. Los acuerdos de NIL con Nike, State Farm y Buick solo aumentarán la atención a Clark y a Iowa, y aumentarán la motivación de los oponentes para derrotarlos.

Ohio State

La temporada de Ohio State no comenzó como se esperaba, ya que los No. 10 USC Trojans sorprendieron a los séptimos clasificados Buckeyes en Las Vegas en el partido de apertura. El resultado, sin embargo, no tendrá repercusiones en la posición de Ohio State en Big Ten, mientras que la experiencia debería haber preparado mejor a los Buckeyes para la competencia interconferencia. Aunque Cotie McMahon tuvo dificultades contra USC, la delantera mostró más que suficiente en su temporada de novata para inspirar confianza en su capacidad para tener una campaña de segundo año que valga no solo su nominación unánime al Equipo Pretemporada All-Big Ten, sino también una lo suficientemente impresionante como para desafiar a Clark por los honores de Jugadora del Año de Big Ten al final de la temporada. La escolta graduada Jacy Sheldon, también miembro del Equipo Pretemporada All-Big Ten, comenzó su temporada universitaria final con estilo, explotando para 28 puntos al tiempo que proporcionaba su defensa persistente. Es esa defensa la que determinará el techo del equipo del entrenador Kevin McGuff. Celeste Taylor llega a Columbus desde Duke, y con la escolta graduada se combina con Sheldon para formar una de las parejas defensivas perimetrales más amenazadoras de la nación. En resumen, los Buckeyes tienen lo necesario para contener a Clark y superar a Iowa en el primer puesto de la conferencia.

Indiana

Estamos en la cúspide del baloncesto femenino de Indiana. La entrenadora en jefe Teri Moren ha convertido a los Hoosiers en un equipo a tener en cuenta, tanto a nivel de la conferencia como nacional. La temporada pasada, Indiana ganó el campeonato de temporada regular de la conferencia por primera vez en cuatro décadas. En 2022, avanzaron a los Dulces Dieciséis por segunda temporada consecutiva. En 2021, las Hoosiers consiguieron un lugar en los Ocho Elite por primera vez en la historia del programa. En la temporada 2023-24, ¿podrá el N° 9 Indiana reunirlo todo, estableciéndose como el mejor equipo de Big Ten antes de encontrar su camino hacia el Final Four? Si lo logran, la gran pívot Mackenzie Holmes, quien obtuvo un lugar unánime en el Equipo Pretemporada All-Big Ten y es una preselección All-American, tendrá mucho que ver con que los Hoosiers alcancen alturas aún mayores. La temporada pasada, promedió 22.3 puntos por partido de manera eficiente, mientras también atrapaba 7.3 rebotes y bloqueaba casi dos tiros por encuentro. Aunque los Hoosiers ciertamente extrañarán la presencia constante de Grace Berger, el trío perimetral de la escolta senior Chloe Moore-McNeil, la escolta sénior Sydney Parish y la escolta de quinto año Sara Scalia equipan juntas a Indiana con el manejo del balón, creación de jugadas, tiro y anotación necesarios para ser el mejor equipo de Big Ten. Moore-McNeil también ofrece una defensa perimetral de primer nivel. El domingo 12 de noviembre, Indiana tendrá la oportunidad de anunciar su preparación para hacer realidad sus grandes aspiraciones, enfrentando a No. 15 Stanford en Palo Alto.

Maryland

Para empezar la temporada 2023-24, las Terrapins clasificadas en el puesto 14 ciertamente no se están replegando en sus caparazones. Después de ocuparse de Harvard en el partido de apertura, Maryland se enfrenta a No. 6 South Carolina y No. 2 UConn en partidos consecutivos, un par de juegos que proporcionarán a la entrenadora Brenda Frese y su equipo una perspectiva de sus fortalezas, debilidades y áreas para mejorar. Una fortaleza ya conocida para las Terps es Shyanne Sellers, la escolta júnior que es una selección unánime para el Equipo Pretemporada All-Big Ten. Contra Harvard, Sellers casi estableció un nuevo récord personal, anotando 25 puntos y también repartiendo cinco asistencias. La base titular estará rodeada por varias armas. Las escoltas graduadas Brinae Alexander y Faith Masonius son dos de las mejores tiradoras de 3 puntos de la nación, mientras que las escoltas graduadas Jakia Brown-Turner, quien llega a College Park desde NC State, y Lavender Briggs, ambas ofrecen un golpe ofensivo versátil. En comparación con la mayoría de su competencia, las Terps volverán a ser más pequeñas, lo que exigirá que superen a los oponentes en el aspecto defensivo y los superen en el extremo ofensivo. Si esa fórmula se materializa más a menudo que no, no se sorprenda si Frese termina su 22ª temporada en Maryland con otro título de conferencia.

Nivel 2: Illinois, Michigan

En sus 12 temporadas en Michigan, la entrenadora en jefe Kim Barnes Arico ha convertido a Michigan en un programa de baloncesto femenino de alto calibre, con cinco viajes consecutivos a la segunda ronda del torneo de la NCAA. ¿Puede Michigan dar el siguiente paso, tanto en la conferencia como a nivel nacional? Si los Wolverines se ponen en la conversación con los cuatro equipos en la parte superior de la conferencia, es probable que Laila Phelia tenga mucho que ver con ello. La escolta júnior, que fue una selección unánime para el Equipo Pretemporada All-Big Ten, viene de una temporada en la que promedió 16.7 puntos por partido. En la victoria de lunes por la noche en el partido de apertura sobre Purdue Fort Wayne, anotó 25 puntos, igualando su máximo en la carrera. La escolta graduada Lauren Hansen, que llega a Ann Arbor desde Missouri, le brinda a los Maize and Blue otra amenaza de anotación perimetral. Illinois es un intruso en la parte superior de Big Ten, con mucho mérito debido al rápido cambio liderado por la entrenadora Shauna Greene en su segundo año. En la primera temporada de Greene en Champaign, los Illini empataron en el quinto lugar en la clasificación de Big Ten después de cinco temporadas consecutivas en el 13º o 14º lugar. Se colaron en el torneo de la NCAA como selección del First Four, la primera vez que los Illini bailaron en 20 años. Después de una temporada de sobreoferta, las expectativas ahora llegan, comenzando con una clasificación en el puesto 23 para comenzar la temporada. Con la base titular Makira Cook, una preselección para el Equipo Pretemporada All-Big Ten, ausente debido a una lesión, la escolta senior Genesis Bryant destacó en la victoria del partido de apertura de los Illini sobre Morehead State, anotando una marca personal de 32 puntos.

Nivel 3: Nebraska, Purdue

Aunque puede haber una separación entre Nebraska, Purdue y los seis primeros de Big Ten, eso no significa que el 2023-24 sea infructuoso para ellas.

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