Pruebas revisadas de pelotas de golf entrarán en vigor en 2028

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El golfío del mundo se enfrenta a grandes cambios en los próximos años. Los máximos organismos rectores del golf, USGA y R&A, están modificando las pruebas de equipamiento para asegurarse de que la pelota de golf vaya más corta para todos, desde Tiger Woods hasta el aficionado que juega en campos públicos los fines de semana.

Esta decisión, anunciada el miércoles, pone fin a más de cinco años de estudios intensivos sobre la distancia en el golf, que llevó a las autoridades a creer que las ganancias consistentes desde el tee, alrededor de 30 yardas por parte de los jugadores del PGA Tour en los últimos 25 años, eran perjudiciales para el deporte.

El cambio no será efectivo hasta 2028 para el golf de élite y 2030 para los golfistas recreativos. La propuesta original en marzo era una «Regla Local Modelo» que llevaría a una pelota de golf más corta solo en el nivel de élite, lo que crearía dos conjuntos de reglas por primera vez. El PGA Tour y la PGA of America se opusieron enérgicamente.

En lugar de eso, la USGA y la R&A están cambiando la prueba que mide cuánto avanza la pelota, manteniendo intacto el límite de «Distancia Global Estándar» de 317 yardas con una tolerancia de 3 yardas. La nueva prueba consistirá en un palo golpeado a 125 mph, equivalente a una velocidad de bola de 183 mph (en aumento desde 120 mph de velocidad del palo y 176 mph de velocidad de la bola); con una velocidad de giro de 2,200 rpm (bajando desde 2,520 rpm) y un ángulo de lanzamiento de 11 grados (previamente 10 grados).

Para los jugadores de mayor distancia, esperan que la pelota vaya hasta 15 yardas más corta, 11 yardas menos para los profesionales promedio del tour, 7 yardas para las jugadoras del tour femenil y 5 yardas o menos para todos los demás.

A pesar de esto, algunos jugadores como Keegan Bradley se muestran escépticos. Él dijo que Srixon le hizo una pelota de golf que habría cumplido con los estándares propuestos y volaba 40 a 50 yardas más corto.

La PGA Tour dijo que no adoptaría la propuesta de «Regla Local Modelo». El circuito se mostró preocupado por el aumento propuesto en la velocidad de la prueba del palo a 125 mph. La PGA Tour registró a 98 jugadores con un promedio de 300 yardas en distancia de manejo, liderados por Rory McIlroy con 326.3 yardas.

Por otro lado, McIlroy expresó su apoyo a la nueva prueba, afirmando que no hará ninguna diferencia para el golfista promedio y que ayudará a recuperar ciertas habilidades en el juego profesional. Tiger Woods, por su parte, ha manifestado su apoyo a la idea de bifurcación, es decir, dos conjuntos de reglas, similar a los bates de béisbol de aluminio y madera.

El tema de los palos también ha estado sobre la mesa hasta que se centraron en la pelota. La preocupación de los organismos rectores es lo lejos que la distancia ha llegado en más de 40 años y el temor de que aumente aún más a medida que los jugadores se hagan más fuertes y desarrollen mejor técnica.

La PGA of America, con sus 30,000 profesionales de club, se unió al PGA Tour al expresar su alegría por el cambio en las pruebas, y presionó para retrasar la fecha en que se aplicará el cambio. «Seguimos oponiéndonos a cualquier cambio que pueda disminuir el disfrute del juego para los golfistas recreativos o que limite el impulso sin precedentes que está experimentando el golf», declaró la PGA of America.

A pesar de las preocupaciones y críticas, las autoridades del golf mantienen su convicción de que es necesario tomar medidas para asegurar el futuro sostenible del deporte. A medida que el golf continúa evolucionando, es esencial equilibrar el avance técnico con la preservación de las habilidades esenciales y la diversión en todos los niveles del deporte.

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