¿Pueden estos YouTubers guardar un secreto del PGA Tour por 2 meses? Es hora de descubrirlo

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Si te perdiste los resultados de la clasificatoria de 18 hoyos del PGA Tour en Myrtle Beach, Carolina del Sur, a principios de esta semana, fue a propósito. No solo los puntajes no están disponibles, sino que los 16 participantes del evento están, por la mayor parte de los próximos dos meses, contractualmente prohibidos de hablar, tuitear o compartir de alguna manera información sobre cómo les fue.

Más salvaje aún, la mitad del campo estaba compuesta por podcasters y personalidades obsesionados con el golf, con seguidores masivos en YouTube, TikTok e Instagram. Compartir públicamente sobre sus actividades de golf es literalmente su trabajo, y sin embargo, después de competir en lo que podría ser el evento más grande de sus carreras, una competencia única en su tipo que otorgaría al ganador un lugar en el Myrtle Beach Classic del PGA Tour en mayo? Sí, silencio.

El nombre formal del evento es The Q at Myrtle Beach, y se llevó a cabo el lunes en TPC Myrtle Beach, un desafiante diseño de Tom Fazio-Lanny Wadkins que no escatima en arena ni agua. Que uno de los influencers haya triunfado está lejos de ser una certeza, de hecho, es probable que no lo hayan hecho, porque la otra mitad del campo estaba compuesta por profesionales, incluidos campeones de la NCAA Div. 1 de 2021 y ganadores del Korn Ferry como Turk Pettit y Matt Atkins. Los YouTubers no son novatos, cada uno fue seleccionado a dedo en parte porque mantienen hándicaps scratch o mejor, pero aún así, cuando se trata de publicar una puntuación en medio de la competencia, hay una gran diferencia entre la mayoría de los amateurs de élite y los profesionales.

De cualquier manera que te sientas acerca de que un grupo de creadores de contenido haya recibido la oportunidad de competir por un inicio en el PGA Tour, es difícil discutir que el evento no fue una herramienta de marketing inventiva para un evento nuevo en el Tour. O al menos lo será cuando el mundo del golf finalmente sepa cómo se jugó la clasificación. Esa revelación no ocurrirá hasta el 23 de abril mediante un video de recapitulación de 90 minutos en la página de YouTube de Play Golf Myrtle Beach, poco después de lo cual a los influencers se les permitirá publicar y promover su propio contenido sobre su experiencia. En otras palabras, si sigues a Fore Play, Good Good o Bob Does Sports, prepárate para un torrente de videos sobre el duelo en TPC Myrtle a finales de abril.

Para el Myrtle Beach Classic, que se disputará del 9 al 12 de mayo en el Dunes Golf and Beach Club (la misma semana del cargado Wells Fargo Championship), esto significará un impulso publicitario y llegar a audiencias que quizás no sean seguidores regulares del PGA Tour. Y audiencias significativas. Entre los YouTubers en el campo estaba Grant Horvat, que jugó en el equipo de golf de la Universidad Palm Beach Atlantic y tiene más de 1.35 millones de suscriptores y seguidores en sus redes sociales combinadas; Peter Finch, un YouTuber del Reino Unido con más de 1.25 millones de suscriptores y seguidores; y Luke Kwon, miembro de Good Good que ha participado en 50 torneos en los circuitos sancionados por el PGA Tour y tiene un seguimiento social de casi 400,000. (La página de YouTube de Good Good tiene otros 1.4 millones de suscriptores). En total, son muchos ojos.

«Nos damos cuenta de dónde estamos en el calendario del PGA Tour, así que cualquier cosa que podamos hacer para poner en relieve el Myrtle Beach Classic, estamos abiertos a ello», dijo Darren Nelson, el director del torneo. «El concepto de la clasificación es único, y honestamente esperamos que siga así. Algunos otros eventos del PGA Tour han contactado a nuestro equipo, como, ‘Hombre, desearía haber pensado en eso’. Así que eso te dice que estamos sobre algo único y diferente que llama la atención de la gente.»

Para evitar la filtración de puntajes, los organizadores del torneo requerían que cada uno de los competidores firmara acuerdos de confidencialidad. Rapaport, por su parte, dijo que está comprometido a cumplir con su parte del trato. «Tuvimos un evento del Barstool Classic ayer, y me hicieron la pregunta cien veces», dijo sobre lo que publicó en TPC Myrtle. «Solo seguí diciendo en algún lugar entre 64 y 80.»

Agregó: «Todos somos humanos aquí. Le vas a contar a tu esposa cómo te fue o incluso a tu compañero de podcast cómo te fue. Creo que simplemente no quieren que alguien vaya a un podcast y diga, ‘Aquí está quién ganó. Así fue como jugué. Así fue como todos jugaron’. Creo que la gente se da cuenta de que una marea creciente levanta todos los barcos cuando se trata de golf en YouTube o golf de influencers, y creo que todos están de acuerdo en jugar según las reglas. Nos inscribimos en esto sabiendo que no íbamos a poder hablar al respecto, y que alguien salga en su podcast o canal de YouTube y diga que disparé esto, esto o esto, simplemente arruina todo para todos.»

Rapaport dijo que la configuración del campo fue difícil, con rough denso y banderas escondidas, lo que lo tomó por sorpresa. «Más o menos esperaba que lo pusieran fácil, porque querían evitar la percepción de que estos chicos (los influencers) son todos malos y no son dignos de un lugar en la clasificatoria para un evento del PGA Tour.»

Nelson, el director del torneo, dijo que apuntaban a una longitud de configuración de 6,950 yardas, pero no estaba seguro si se movieron tees adelante para tener en cuenta al viento. «La idea era poder simular lo que enfrentarán en el Club Dunes», dijo.

El campo salió en cuatro grupos de cuatro, con dos influencers emparejados con dos profesionales. No se permitieron fanáticos en la propiedad, pero con los profesionales haciendo su trabajo como lo hacen típicamente y los YouTubers exudando nerviosismo, Rapaport dijo que «se sintió como un evento de alto nivel».

«El golf de torneo es simplemente una bestia diferente», dijo. «Te sientes cómodo jugando en la cámara para YouTube, lo cual es más estresante que jugar solo. Pero luego jugar cuando sabes que habrá una puntuación, especialmente para un evento como este en el que sabes que los fanáticos del golf en YouTube van a estar comparando las puntuaciones de todos, y sabiendo que serás juzgado al final de la ronda, simplemente cambia todo tu comportamiento en el campo de golf.»

Rapaport se negó a decir si la clasificación se decidió con un putt crucial u otras hazañas, o si hubo algún tipo de celebración posterior al campeón en el 18. Pero dijo que hacia el final quedó claro quién iba a prevalecer, y que los YouTubers estaban ansiosos por comparar sus resultados entre ellos. «Quieres disparar la puntuación más baja», dijo.

¿Y ahora? Bueno, ahora esperamos a ver qué sucedió, lo cual en nuestro mundo de gratificación instantánea, sobrecarga de información y dominado por las redes sociales no es algo a lo que los aficionados al deporte estén acostumbrados.

«Habrá definitivamente mucho contenido», dijo Rapaport. «Simplemente será cuestión de si podemos mantenerlo en secreto hasta entonces. Creo que podemos. Tengo fe en nosotros.»

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