«Quiero ganar el Super Bowl en los próximos cinco años» – Louis Rees-Zammit se abre sobre su transición de rugby a la NFL

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El ex extremo de Gales ha dado un vistazo a cómo ha cambiado su vida desde que decidió perseguir su sueño en la NFL.

Louis Rees-Zammit ha fijado su vista en convertirse en un campeón del Super Bowl después de abandonar el rugby union para perseguir su sueño en el fútbol americano.

El día en que Warren Gatland estaba a punto de anunciar su equipo de Gales para el Seis Naciones de este año, Rees-Zammit causó revuelo al revelar que había decidido unirse al programa internacional de jugadores de la NFL con la esperanza de conseguir un contrato antes de la temporada 2024, que comienza a principios de septiembre.

Aunque impactante, no es la primera vez que un jugador de rugby ha hecho el cambio, con el veloz extremo, apodado Rees Lightning, siguiendo los pasos de Alex Gray y Christian Wade.

Sin embargo, el joven de 23 años espera causar más impresión que aquellos que vinieron antes que él.

«Sueño con ser campeón del Super Bowl en los próximos cinco años», le dijo a BBC Sport. «Estas son en gran medida sueños, pero estoy desesperado por que estas cosas sucedan. Y quiero ser una inspiración para cualquiera que esté pasando por el IPP, y para cualquier jugador internacional que quiera llegar a la NFL».

Rees-Zammit ya ha comenzado su programa de entrenamiento de 10 semanas en Florida y admitió que le ha encantado aprender las sutilezas del deporte y la naturaleza individualista del entrenamiento.

«Basicamente vienes aquí y trabajas el juego del fútbol dentro y fuera de la cancha, en el aula y entrenando seis días a la semana», agregó. «El entrenamiento es completamente diferente. Estás usando músculos completamente diferentes a los que usarías en el rugby. Incluso el dolor es diferente.

Probablemente diría que lo más desafiante es la cantidad que tienes que aprender. Las clases son intensas. Me encanta aprender un deporte completamente diferente: las reglas, las posiciones, los equipos especiales».

En el rugby, Rees-Zammit era considerado uno de los mejores extremos del mundo y espera apoyarse en sus atributos para convertirse en un receptor abierto o corredor efectivo a tiempo para marzo, cuando será evaluado por los cazatalentos de la NFL.

Sin embargo, sea cual sea el resultado y por el tiempo que esté alejado del rugby, ya sea un año, dos años, diez años, Gales será una propuesta debilitada. Sabiendo eso, hizo hincapié en que no fue una decisión que tomara a la ligera.

«Siempre fue algo que quise hacer, desde joven, y pensé que era la decisión correcta», continuó. «Me senté con mi familia y repasamos todo y llegué a la decisión de que quería hacerlo mientras todavía era joven.

«Si funciona, tengo 10 años para intentar jugar el deporte que amé viendo crecer o puedo regresar al rugby y jugar el deporte que amo jugar».

Su cambio drástico de carrera ciertamente dividió opiniones. Hubo quienes elogiaron su valentía y confianza, pero tampoco faltaron las burlas, que a veces se convirtieron en enojo.

«Intento no prestar atención a los detractores y a todas las críticas que recibo. Es solo concentrarme en el trabajo», dijo Rees-Zammit.

«Hay comentarios negativos, pero trato de no escucharlos. Intento escuchar a todos los que me han apoyado en este cambio de carrera, y mi familia significa el mundo para mí».

A pesar de los detractores, particularmente de su país natal, ya que la gente lamenta un talento perdido, Rees-Zammit sigue viviendo y respirando los altibajos como fanático de Gales, y ha habido muchos hasta el momento en el Seis Naciones.

El equipo de Gatland estuvo cerca de lograr una remontada milagrosa en el Estadio Principality en su primer partido y fue superado por Inglaterra en Twickenham en un encuentro, uno que admitió que «lamentablemente» no participó.

«Estaba celoso de los chicos y estaba en mi mente, estaba bastante molesto de no haber jugado», dijo Rees-Zammit.

«Los chicos se esforzaron y lograron perder, lo cual fue duro».

Sin importar lo que piense de las citas de Rees-Zammit sobre el Super Bowl, háganoslo saber en las redes sociales o por correo electrónico a rugbyworldletters@futurenet.com.

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