Respondiendo preguntas restantes sobre la alianza entre el PGA Tour y la PIF de Arabia Saudita.

Avatar de Montserrat Morales

Posted on :

PONTE VEDRA BEACH, Florida — Un importante paso hacia un potencial acuerdo de paz en el golf profesional masculino se llevará a cabo el lunes en las Bahamas cuando Yasir Al-Rumayyan, gobernador del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, se encuentre con los directores de jugadores de la junta directiva de la PGA Tour, incluido Tiger Woods.

Si bien la reunión inicial podría ser simplemente un encuentro de presentación, o una oportunidad «para ponerle cara a un nombre», como dice el director de jugadores Adam Scott, podría ser otro paso hacia la reunificación del deporte fracturado, que ha estado envuelto en controversia desde que el FIP ayudó a lanzar la rival LIV Golf League en junio de 2022.

«A dudo que entremos en algo sustantivo en la primera reunión», dijo el director de jugadores Patrick Cantlay el domingo.

Sin embargo, parece haber un interés renovado por ambas partes en llegar a un acuerdo lo antes posible. Junto con Woods, Scott y Cantlay, se espera que los directores de jugadores Peter Malnati, Webb Simpson y Jordan Spieth asistan a la reunión con funcionarios del FIP.

«Creo que debería haber sucedido hace meses, así que me alegro de que esté sucediendo», dijo Rory McIlroy. «Espero que eso progrese en las conversaciones y nos acerque a una solución».

Aquí analizamos en qué punto se encuentra la potencial alianza entre la PGA Tour y el FIP.

¿Por qué la PGA Tour necesita llegar a un acuerdo con el FIP?

Si bien puede que no haya tanta urgencia para que la PGA Tour concluya un acuerdo después de recibir una inversión de $1.5 mil millones de Strategic Sports Group, un consorcio de propietarios de equipos deportivos multimillonarios, atletas y otros, finalizar un acuerdo probablemente sea lo mejor para la salud futura del deporte y del tour.

La simple respuesta es que si la PGA Tour no llega a un acuerdo con el FIP, los saudíes seguirán robando a sus mejores jugadores. El actual campeón del Masters, Jon Rahm, es la última estrella en abandonar, firmando un contrato de más de $300 millones en diciembre.

McIlroy dijo que cree que hay una diferencia entre tratar con el CEO y comisionado de LIV Golf, Greg Norman, y Al-Rumayyan. McIlroy dijo que espera que los directores de jugadores escuchen que Al-Rumayyan «quiere hacer lo correcto».

«Creo que he dicho esto antes: he pasado tiempo con Yasir, y las personas que lo han representado en LIV creo que le han hecho un mal favor, así que Norman y esos chicos», dijo McIlroy. «Veo las dos entidades, y creo que hay una gran desconexión entre PIF y LIV. Creo que tienes PIF por aquí y LIV está haciendo su propio camino. Así que cuanto más cerca podamos llegar a Yasir, al PIF y con suerte finalizar esa inversión, creo que será algo realmente bueno».

Con jugadores de primer nivel como Rahm y el ganador actual del Campeonato de la PGA, Brooks Koepka, y otras estrellas compitiendo ahora en la LIV Golf League, no hay debate de que los campos del tour se han debilitado, incluso en sus eventos emblemáticos como el Pebble Beach Pro-Am y el Arnold Palmer Invitational.

El Campeonato de Jugadores, que solía ser reverenciado por tener el «campo más fuerte en golf», incluso pareció deslucido este año. Había 60 jugadores clasificados en el puesto 100 o peor en el campo de 144 hombres en TPC Sawgrass la semana pasada, incluidos 16 clasificados en el lugar 200 o superior.

«Quien gane este torneo de golf va a haber logrado el logro más increíble, ganar en este campo de golf, contra este campo, pero sería aún mejor si tuviéramos a Jon Rahm aquí», dijo Malnati. «Sólo diré esto: Sería aún mejor. Sería una victoria aún mejor».

Los aficionados al golf aparentemente han notado. Según informes publicados, las clasificaciones de televisión para la ronda final del Arnold Palmer Invitational en Orlando, Florida, donde el golfista número uno del mundo, Scottie Scheffler, se escapó con una victoria de 5 golpes a principios de este mes, bajaron un 30% en comparación con la ronda final en 2023. Las clasificaciones de televisión para la cobertura de la ronda final del Genesis Invitational el 18 de febrero, cuando el campeón del Masters de 2021, Hideki Matsuyama, regresó al círculo de ganadores, bajaron aproximadamente un 5%.

Monahan dijo que era demasiado pronto para evaluar los eventos principales, especialmente después de que el clima interrumpiera tres de los primeros cuatro. El veterano profesional Lucas Glover, ganador dos veces el año pasado, calificó el nuevo modelo de eventos de «egoísta» y un «saqueo de dinero» porque los campos reducidos impiden que muchos jugadores compitan por bolsas de premios de $20 millones.

«Estás obteniendo a los mejores jugadores para jugar, a los mejores chicos para presentarse, pero los campos son más competitivos cuando tienes tamaños de campo más grandes», dijo el campeón reinante de la FedEx Cup, Viktor Hovland. «Creo que esa es simplemente la realidad. Hay una razón por la que estamos jugando el Campeonato de Jugadores con 144 chicos.

«Pero al final del día, no sé qué quieren ver los aficionados. ¿Quieren ver estos tamaños de campo limitados o quieren ver los tamaños más grandes? Realmente no lo sé. Así que, sí, no sé en qué trayectoria estamos».

¿Por qué el FIP necesita llegar a un acuerdo con la PGA Tour?

A pesar de todo el dinero que el FIP ha gastado y todo el ruido que ha hecho con su formato único que incluye inicios simultáneos, competiciones por equipos e individuales, y 54 hoyos, la liga todavía lucha por tener un lugar en los EE. UU.

El nuevo equipo de Rahm generó algo de interés en la pretemporada, y el regreso del antiguo estrella de la Ryder Cup, Anthony Kim, después de casi 12 años de ausencia, atrajo titulares. Sin embargo, en su mayor parte, las clasificaciones de televisión de LIV Golf en los EE. UU. no han mejorado.

Según datos obtenidos por ESPN, la ronda final del torneo de LIV Golf del 1 al 3 de marzo en Arabia Saudita promedió 208,000 espectadores en los EE. UU. Hubo una diferencia de siete horas con respecto al horario del este, con la cobertura televisiva en los EE. UU. comenzando a las 3:05 a. m. ET. La ronda final del Cognizant Classic en Palm Beach Gardens, Florida, que ganó Austin Eckroat para su primera victoria en la PGA Tour, tuvo un promedio de 1.362 millones.

El ex COO de LIV Golf, Atul Khosla, le dijo a ESPN en 2022 que el FIP gastó cerca de $784 millones en el nuevo circuito en 2022, y eso no incluía los cientos de millones de dólares en bonos de firma que pagó para atraer a golfistas a la liga. En documentos judiciales, los abogados del FIP escribieron que LIV Golf no generó prácticamente ninguna ganancia en su primera temporada.

En algún momento, uno esperaría que el FIP espere algún tipo de retorno de su inversión.

McIlroy cree que el FIP está interesado en invertir en PGA Tour Enterprises porque busca ganar dinero.

«Mira, son un fondo soberano de riqueza», dijo McIlroy. «Quieren invertir dinero por décadas y no preocuparse por ello. Quieren invertir en negocios inteligentes y seguros, y la PGA Tour definitivamente es uno de ellos, especialmente si están buscando invertir en el deporte de alguna manera».

¿Los golfistas de LIV Golf serán castigados si regresan a la PGA Tour?

Malnati dijo que la mayor preocupación en la mente de los miembros de la PGA Tour podría ser qué castigo potencial, si es que hay alguno, enfrentarían los golfistas de LIV si quisieran regresar al circuito. McIlroy, incluso como uno de los partidarios más vocales de la PGA Tour al comienzo de su batalla con LIV, ha cambiado recientemente de opinión.

«Creo que la vida se trata de decisiones», dijo McIlroy en el Pebble Beach Pro-Am en febrero. «Los chicos tomaron decisiones de ir a jugar LIV, los chicos tomaron decisiones de quedarse aquí. Creo que es difícil castigar a la gente. No creo que deba haber un castigo.»

«Si las personas aún tienen elegibilidad en este tour y quieren regresar y jugar o quieren intentar hacer algo, déjenlas regresar.»

Los saudíes también están negociando un camino más claro de regreso para sus jugadores, según fuentes.

Sin embargo, algunos miembros de la PGA Tour aún quieren su libra de carne de los jugadores que desertaron a LIV Golf y firmaron contratos garantizados y multianuales, algunos por más de $100 millones. Monahan los suspendió indefinidamente tan pronto como compitieron en un evento de LIV Golf.

«Encontrarías opiniones que van desde chicos que solo tienen una línea en la arena que dicen nunca y chicos [más abiertos a que los jugadores de LIV Golf regresen]», dijo Malnati. «Creo que Rory ha sido bastante expresivo en que quiere ver a los mejores jugadores jugando en la PGA Tour, así que tendremos que encontrar un término medio».

Un comité de la PGA Tour ha estado abordando el delicado tema de un posible castigo durante meses. Según fuentes, podría haber diferentes grados de castigo, incluidas suspensiones y multas. Los jugadores que reclutaron activamente a jugadores de la PGA Tour para LIV Golf (como Phil Mickelson) y los jugadores que demandaron al tour en la corte federal (Matt Jones, Hudson Swafford, Talor Gooch, Bryson DeChambeau y otros) podrían enfrentar un castigo más severo que aquellos que se marcharon (Brooks Koepka, Cameron Smith, Dustin Johnson y otros) y no criticaron públicamente al tour.

«Eso es algo en lo que nosotros, como membresía y como líderes de la membresía, necesitamos resolver», dijo Malnati. «Cómo logramos que esto suceda para que las personas puedan regresar y hacerlo de una manera que tenga un cierto grado de justicia, algo de equidad. ¿Cómo lo hacemos de una manera que al menos pase la prueba del olfato y nos lleve a un lugar donde, cuando tengamos campeonatos como este, tengamos un grupo de los mejores jugadores?»

Si los golfistas de LIV Golf regresan a la PGA Tour, ¿serían elegibles para el nuevo programa de equidad?

Malnati, quien se unió a la junta directiva para representar a los jugadores de base del tour, pareció sugerir que probablemente sucederían dos cosas si se llegara a un acuerdo con el FIP y se permitiera el regreso de los golfistas de LIV: no volverían como miembros de la PGA Tour y no serían beneficiarios de las acciones iniciales del programa de equidad planificado de $1.5 mil millones que PGA Tour Enterprises planea otorgar a los miembros pasados, actuales y futuros durante los próximos años.

Todavía está por determinar si los golfistas de LIV serían elegibles para la participación en acciones en el futuro, según fuentes.

¿Qué sucede con el golf por equipos y la LIV Golf League si se llega a un acuerdo?

Además de facilitar el regreso de sus golfistas a la PGA Tour, los saudíes también han defendido su postura cuando se trata del golf por equipos y de mantener su formato de equipo de alguna forma, han dicho fuentes a ESPN.

Los saudíes quieren que el golf por equipos forme parte del calendario de la PGA Tour, o que la Liga de Golf de LIV continúe en su forma actual, con estrellas de la PGA Tour compitiendo. La mayoría de los mejores jugadores de la PGA Tour no quieren tener nada que ver con el golf por equipos fuera de la Copa Ryder y la Copa Presidents, y no quieren competir en aún más torneos.

Malnati describió el concepto de equipo de LIV Golf como un «modelo de equipo muy forzado» y no veía cómo podría formar parte del calendario de la FedEx Cup de la PGA Tour.

«Personalmente, no quiero eso, pero siempre puedo cambiar de opinión si veo una gran idea», dijo Malnati. «Pero personalmente, no quiero eso y no veo una forma en la que hagamos eso — que integremos el golf por equipos dentro del calendario de la FedEx Cup. Vamos a tener algo de tiempo para jugar en otoño, creo, vamos a tener algunas opciones, pero simplemente no sé».

¿Cuándo se reunirá el deporte?

Incluso si se alcanza un acuerdo esta primavera, la alianza de la PGA Tour con el FIP podría no entrar en vigencia hasta finales de 2025 o 2026 como muy pronto. La División Antimonopolio del Departamento de Justicia de EE. UU. ha iniciado una investigación sobre el presunto comportamiento antimonopolio de la PGA Tour, y no se cerraría simplemente porque los antiguos competidores ahora son socios. Expertos en antimonopolio previamente le dijeron a ESPN que una revisión por parte del DOJ podría durar hasta 18 meses.

Incluso si se finaliza un acuerdo, eso significa que la Liga de Golf de LIV terminaría esta temporada, que concluye en el Greenbrier Golf Club en Virginia Occidental del 16 al 18 de agosto, y probablemente jugaría la próxima temporada también.

El martes, Monahan no ofreció un cronograma, diciendo: «Tomará tiempo».

Por ahora, la PGA Tour reflexionará sobre su propio futuro mientras intenta encontrar la paz con el FIP y la Liga de Golf de LIV.

«Creo que mucho de eso depende del hecho de lo que suceda con los chicos de LIV; ¿regresarán eventualmente?», dijo Hovland. «No creo que sea un buen panorama si seguimos estando divididos durante 10, 15 años, lo que sea, el tiempo que tome. Tiene que haber alguna decisión que se tome en el futuro.»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *