Rickie Fowler es preguntado sobre la evolución en el golf: tenía un deseo clave

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En el golf profesional masculino, para bien o para mal (dejamos que usted decida), quizás nunca haya sido un mejor momento para querer algo.

Si lo que deseas es dinero, hay dinero. Miles de millones, de hecho. LIV Golf, respaldado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita (PIF), lo tiene. La PGA Tour, la marca establecida, lo tiene, ahora gracias a algunos propietarios de equipos deportivos adinerados, y más podría estar en camino, a través de un acuerdo del PIF que fue anunciado el pasado junio pero sigue en proceso. Y los jugadores han salido ganando. Durante las tres temporadas de LIV, ha intentado tentar a los jugadores a unirse mientras la PGA Tour ha intentado persuadirlos para que se queden, y, como un drive de Rory McIlroy, el dinero ha aumentado, aumentado, aumentado.

Hasta cierto punto. Hay un límite. Un jugador no va a recibir un billón de dólares. (¡Creemos!). Pero hay otras maneras de cautivar.

Es parte de la razón por la cual los profesionales de LIV usan pantalones cortos y los eventos de LIV tienen fiestas de bienvenida. Es parte de la razón por la cual la Tour está experimentando con su estructura de torneos. Ambas partes están reclutando, lo que significa que están escuchando. Todo está sobre la mesa. La caja de sugerencias está abierta.

Lo anterior nos lleva al miércoles, un día antes del Cognizant Classic de la Tour y dos días antes del evento de LIV en Arabia Saudita, y Rickie Fowler, una de las estrellas más brillantes del golf. ¿Qué querría él?

Si recuerdas, la pregunta fue lanzada por un reportero de GOLF.com en el Campeonato FedEx-St. Jude del año pasado, y las respuestas fueron diversas. Jon Rahm, antes de irse finalmente a LIV, quería más baños portátiles. Brian Harman quería más inmersiones en frío. Aaron Rai quería que la Tour se enfocara en las historias de los jugadores. Construir la marca del Tour, construyendo las marcas de los jugadores. Ganar-ganar.

La respuesta de Fowler tuvo un sentimiento similar. Para mayor claridad, aquí está el intercambio completo, iniciado por un reportero:

«¡Por favor hazlo!»

Aquí, Fowler miró su reloj. Luego respondió.

“No, siento que, en última instancia, estamos en el negocio del entretenimiento, y tenemos que encontrar una mejor manera de entretener a nuestros fanáticos y que sea más efectivo en la televisión. Cómo hacemos eso, no lo sé exactamente, pero como dije, siento que con las personas que están involucradas, definitivamente confío en los chicos, los jugadores que han estado involucrados, y siento que los chicos, especialmente como no son solo golfistas, creo que tienen un enorme respeto por el juego de golf, pero también vienen de diferentes ámbitos en el deporte y los negocios, y siento que pueden ayudarnos a darle dirección a dónde podemos o necesitamos ir «.

«Pero, ¿hasta qué punto pueden realmente evolucionar las cosas? Todo lo que LIV ha intentado ha sido ridiculizado, ya sea el tiro con escopeta, la música o comprimir el torneo en tres días. ¿Hay algún espacio para la evolución en este deporte?»

“Creo que dentro de lo razonable”, dijo Fowler, “pero al mismo tiempo, como dijiste, también es un deporte muy tradicional con torneos tradicionales, 72 hoyos, cortes yendo a fin de semana.

«Siento que, si la temporada está más o menos donde está, de enero a agosto, ¿hay maneras de hacer cosas diferentes en el otoño, pero también siento que necesitamos — debemos crear el deseo por el golf. En este momento, básicamente puedes ver golf cada semana del año en su mayor parte. Realmente no hay un receso”.

«Creo que con otros deportes, la gente no puede esperar para que comience la pretemporada de fútbol americano, y eso es solo la pretemporada. Los juegos realmente no importan mucho.

«Algún tipo de algo similar para crear un poco más de demanda por el golf porque, dependiendo de cómo quieras hablar al respecto, ¿está el producto potencialmente diluido con la cantidad de golf disponible? »

Una respuesta interesante, ¿verdad? Una solicitud de un receso, pero pensando en los fanáticos, donde en última instancia el interés podría crecer y los jugadores podrían beneficiarse. Teniendo en cuenta que se trata de Fowler, uno supone que alguien al menos está anotando la idea.

Por supuesto, hay obstáculos.

La PGA Tour se desarrolla de enero a agosto, más o menos. Hay eventos de otoño, algunos establecidos desde hace mucho tiempo, y los jugadores tienen oportunidades y hay mucho dinero en juego. Los torneos son grandes eventos en las ciudades. También está la pregunta de si a todos los jugadores realmente les gustaría tener un receso. Fue un tema que discutió Sean Zak de GOLF en un artículo publicado en agosto pasado. Hay un beneficio en la repetición.

Por otro lado, LIV tiene un receso. El año pasado, la liga comenzó a finales de febrero, terminó una temporada de 14 eventos a finales de octubre y no comenzó de nuevo hasta principio de este mes. Por supuesto, quién sabe qué depara el futuro entre LIV y la Tour. Tal vez se fusionen, recuerda que el acuerdo del PIF de la Tour está siendo discutido. Tal vez no lo hagan. Muchas cosas podrían suceder.

Y quizás nunca haya sido un mejor momento para querer algo.

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