Roberts No se Compromete Sobre Gavin Lux Como Shortstop Titular

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Los Dodgers se enfrentan a una sorprendente pregunta sobre el campocorto a mitad de los entrenamientos de primavera. El titular esperado, Gavin Lux, ha sido acusado de cometer un par de errores en sus primeras 10 1/3 entradas de trabajo de exhibición. Lux ha tenido algunos momentos más erráticos, saltándose un par de lanzamientos a la primera base pero siendo respaldado por Freddie Freeman.

Su precisión en el lanzamiento es lo suficientemente preocupante como para afectar su lugar en la alineación al comienzo de la temporada. «No lo sé», respondió el manager Dave Roberts cuando se le preguntó si Lux sería el campocorto del Día de Apertura. «Obviamente, el rendimiento es primordial en este nivel para un equipo que busca ganar un campeonato. Así que no sé qué va a suceder, pero sé que será en el sentido de lo que nos dé la mejor oportunidad de ganar».

Durante la temporada baja, la gerencia de L.A. mantuvo que Lux iba a ser el campocorto regular. Reportadamente consideraron posibilidades de intercambio, en particular con Willy Adames de Milwaukee, pero claramente tenían a Lux en lo más alto de las opciones internas. Eso aún podría ser cierto, pero los comentarios de Roberts añaden cierta urgencia para que resuelva su lanzamiento.

Esta no es la primera vez que ha tenido dificultades con lanzamientos aparentemente sencillos. Luchó con su precisión en ocasiones en ligas menores, lo que él mismo reconoció que estaba relacionado con la ansiedad. Esa es parte de la razón por la que los Dodgers trasladaron al prospecto número uno en un momento al campocorto en su carrera, aunque Corey Seager y Trea Turner habían bloqueado su camino de todas formas. Los Ángeles estaban preparados para trasladar a Lux de vuelta al campocorto el año pasado. Una rotura del ACL durante los entrenamientos de primavera en su lugar terminaron su temporada antes de que comenzara.

Jugar en el lado derecho del cuadro le sentó bien. Se le acusó de cinco errores en el lanzamiento durante 819 2/3 innings en la segunda base en 2022. Esa es una tasa más alta que el promedio pero ciertamente no insostenible. Las métricas defensivas públicas le han calificado como un segunda base por encima del promedio gracias a su buen rango.

Mookie Betts se está moviendo a la intermedia este año. Eso movería a Lux al campocorto pero obviamente coloca un estrés adicional en su brazo. La firma de Shohei Ohtani significa que los Dodgers necesitarán a Max Muncy para jugar regularmente en la tercera base. Muncy es un defensor por debajo del promedio, poniendo un poco más de presión en el campocorto de L.A. para compensar.

Esa es parte de la razón por la que Adames, uno de los mejores infielders defensivos del juego, era un objetivo atractivo. Fabian Ardaya de The Athletic escribió esta noche que los Dodgers continúan teniendo interés en Adames, pero Milwaukee sigue siendo reacia a desprenderse de él. Los Cerveceros tienen a Joey Ortiz como un posible reemplazo de campocorto, pero podrían necesitar depender de Ortiz en segunda o tercera base durante la temporada. Adames también es una presencia importante en el clubhouse de Milwaukee y un sólido contribuyente ofensivo como una amenaza anual de 25-30 jonrones.

Un intercambio previo a la temporada con Adames parece poco probable con aproximadamente dos semanas hasta el Día de Apertura. Seguramente surgiría en las conversaciones de mitad de temporada si Milwaukee cae de la contienda, pero harán un esfuerzo para defender su título en la abierta NL Central.

Probablemente requeriría ese tipo de mejora significativa para que los Dodgers busquen afuera de la organización. Tienen opciones para solidificar la defensa si no están convencidos de que Lux puede manejar la posición en este momento. Miguel Rojas sigue siendo un defensor positivo. Posee un promedio de bateo de .236/.286/.322 en las últimas dos temporadas, por lo que los Dodgers preferirían mantenerlo en un rol de profundidad, pero no hay duda de que Rojas podría maniobrar la posición de manera más que capaz. Sería una disminución significativa en la ofensiva en comparación con Lux, quien bateó .276/.346/.399 en 2022.

Enrique Hernández y Chris Taylor son jugadores de utilidad que podrían cubrir el campocorto en ocasiones. Betts incluso comenzó 12 juegos allí el año pasado. No hay indicación de que los Dodgers estén considerando jugar a Betts en el campocorto a tiempo completo, pero es una posibilidad teórica que les permitiría mantener a Lux en la segunda base.

Por supuesto, el resultado ideal es que Lux se asiente a medida que continúa construyendo su carga defensiva. Es justo esperar cierta cantidad de óxido en todas las facetas para un jugador que regresa de una ausencia por lesión de un año. Sus problemas en Ligas Menores hacen que los recientes lanzamientos sean más alarmantes, pero es posible que se sienta cada vez más cómodo con más repeticiones. Los Dodgers comienzan la temporada temprano con una serie de dos juegos contra los Padres en Corea del Sur el 20 y 21 de marzo.

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