San Marino El Sueño Definitivo – el peor equipo nacional de fútbol del mundo persigue su primera victoria en 20 años

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Han pasado casi 17 años desde que el capitán de San Marino, Matteo Vitaioli, el jugador con más apariciones en la historia del país, representó por primera vez a su selección nacional. Todavía no ha celebrado una victoria.

Dos décadas y 136 partidos llenos de derrotas aplastantes y ocasiones casi perdidas han pasado desde que San Marino, el quinto país más pequeño del mundo, registró su única victoria en la historia del equipo.

«El peor recuerdo fue el partido de visitante contra los Países Bajos en 2011, que terminó 11-0», dice Vitaioli a la BBC Sport. «Ya íbamos ocho o nueve goles abajo con mucho tiempo por jugar, y recuerdo a los aficionados animando a los Países Bajos para que marcaran más goles».

Rodeado por Italia y protegido por el espectacular Monte Titano, San Marino tiene una población de solo 33,000 personas y cubre apenas 61 kilómetros cuadrados, aproximadamente la mitad del tamaño de Manchester.

Según las clasificaciones de la FIFA, es el hogar del peor equipo nacional de fútbol del mundo, uno que ha perdido 192 de los 201 partidos que ha disputado.

Pero Vitaioli y sus compañeros de equipo tienen la oportunidad de escribir un nuevo capítulo para su país esta semana cuando San Cristóbal y Nieves, la nación caribeña clasificada 63 lugares por encima de San Marino, que ocupa el puesto 210, visiten para dos partidos amistosos.

El experimentado Vitaioli, que está listo para agregar a sus 91 apariciones, está tan bien ubicado como cualquiera para expresar lo que significaría alcanzar la próxima esperada victoria de la nación.

«Significaría ser parte de la historia del equipo nacional de mi país, así que es el objetivo final», dice el joven de 34 años.

«Representa una oportunidad de dejar una marca, algo que no se puede perder. Sería algo recordado en 2050 y más allá porque ha habido muy pocas victorias».

La única victoria de San Marino sigue siendo una victoria amistosa por 1-0 sobre Liechtenstein en abril de 2004, cuando un gol temprano de Andy Selva, el máximo goleador de todos los tiempos del país con ocho goles, selló un momento que quedaría en la tradición.

La espera desde entonces no ha sido debido a la falta de esfuerzo de los jugadores predominantemente aficionados de San Marino, quienes, independientemente del marcador, sienten un inmenso orgullo al usar el uniforme celeste de su nación.

Vitaioli, diseñador gráfico de día, celebró recientemente el nacimiento de su hija y está acostumbrado a equilibrar el fútbol internacional con las demandas de la vida cotidiana, apretando sesiones de entrenamiento por las noches después del trabajo.

«Es complicado», dice Vitaioli. «Pero el amor por el equipo nacional de tu país y la oportunidad que representa jugar al fútbol internacional, hay muchos profesionales que nunca tienen la oportunidad y el honor de jugar los juegos que nosotros jugamos, eso hace que los sacrificios valgan la pena».

En medio de décadas sin victorias, dolorosas derrotas por cifras de dos dígitos, la más grande fue una paliza por 13-0 por Alemania en 2006, y sin esperanzas de clasificar para un torneo importante en el corto plazo, los humildes antecedentes de los jugadores de San Marino han ayudado a mantenerlos unidos.

También significa que esos momentos aparentemente pequeños, como marcar un gol inconsecuente en una derrota abrumadora o incluso asegurar un empate sin goles, se vuelven aún más dulces.

«He sido parte del equipo nacional durante casi 20 años. Lo fundamental en cada grupo era el espíritu de equipo, la capacidad de los jugadores para formar un equipo», agrega Vitaioli.

«Cuando estás jugando partidos difíciles, pueden volverse complicados, y si no puedes confiar en un grupo sólido, esos juegos pueden doler mucho.z z z z z z z z z z z z z z z z

«Somos amigos compartiendo el mismo honor, pero también la misma carga».

Ha habido signos de progreso. San Marino puso fin a una espera de dos años para marcar un gol competitivo y empatar contra los semifinalistas de la Euro 2020, Dinamarca, en octubre, desencadenando escenas de júbilo en el campo.

La Serenissima, ‘la Más Serena’, cayó derrotada por 2-1 en ese partido de clasificación para la Euro 2024, pero el marcador parecía una mera nota al pie para aquellos con camiseta celeste, quienes habían dado el primer paso de una racha récord.

Luego marcaron en partidos consecutivos por primera vez en 18 años en una derrota por 3-1 ante Kazajistán y hicieron historia cuatro días después, marcando en un tercer partido consecutivo por primera vez cuando Filippo Berardi convirtió un penal en el minuto 97 en una derrota por 2-1 ante Finlandia.

«Si alguien me hubiera dicho años atrás que marcaría un par de goles en el escenario internacional con la camiseta de San Marino, habría pensado que estaban locos, no les habría creído», dice Berardi, ahora el segundo máximo goleador de su nación con dos goles.

«Marcar en el escenario internacional con San Marino, con todos los problemas que el equipo debe superar, evoca incluso más sentimientos que marcar con otro equipo.

«Solo tienes que mirar el primer gol que marqué, contra Kazajistán en 2019; el partido estaba cerca del silbato final y estábamos perdiendo 3-0, pero los jugadores se volvieron locos por un gol que aparentemente era inútil».

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