Scottie Scheffler forma parte de un empate triple en la cima de Pebble Beach después de un 64

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Pebble Beach, California, se convirtió en un evento insignia para la élite del PGA Tour y cumplió con lo que se esperaba. Scottie Scheffler y una serie de nombres importantes están compitiendo a medida que se acerca el fin de semana, y los aficionados se están yendo a casa.

Scheffler, el número 1 del mundo, fue tan exquisito como siempre desde el tee hasta el green y vio caer muchos putts el viernes en el AT&T Pebble Beach Pro-Am, incluyendo un putt de 40 pies al comienzo de su ronda y un birdie de 35 pies en el hoyo 17.

Su birdie en el hoyo final le dio un 8-bajo par 64, la vuelta más baja del torneo, y el liderato compartido con Ludvig Åberg (65) y Thomas Detry (70).

El rendimiento más notable vino del clima, que una vez más cooperó. La lluvia cayó durante la noche nuevamente, y excepto por una lluvia de 30 minutos, el sol bañó la Península de Monterey durante gran parte del día.

Todavía puso la presión en los jugadores para ser creativos al intentar acceder a los pines traseros con greens tan suaves que la bola giraba hacia atrás.

«Ayer estaba bastante húmedo», dijo Scheffler. «Así que mientras la bola estaba girando hacia atrás, tuvimos que ajustar el tiro desde un wedge hasta un hierro 8 para quitarle el giro. Son pequeñas cosas como esas que tienes que ajustar en el campo. Pero parece que el viento ha calmado un poco a medida que avanzaba el día. Creo que se preveía que el viento fuera más agresivo de lo que fue.

«Fuera de eso, sí, solo otro día».

Åberg comenzó su ronda haciendo putts de 40, 35 y 30 pies en los primeros cuatro hoyos.

«No recuerdo la última vez que hice eso, así que obviamente es un pequeño extra», dijo Åberg. «Sentí que seguí jugando bastante bien y siendo disciplinado, así que fue agradable».

Detry fue el único jugador que alcanzó los 13 bajo par, solo para retroceder con un mal tiro de bunker que lo dejó luchando por un bogey en el hoyo 4 y un gran fallo en el tee del hoyo par-3 5 que resultó en otro bogey. Aun así, logró mantenerse en la cima de la clasificación.

Estaban en 11-bajo par 133.

Patrick Cantlay estaba listo para unirse a ellos, excepto por fallar un putt de birdie de 10 pies en el 17 en Pebble Beach, y luego golpear su tee shot en el 18 a las rocas, obligándolo a luchar por un par duramente ganado y un 70. Estaba 1 golpe detrás.

Justin Thomas hizo todo bien excepto en los greens en su vuelta de 68, dejándolo 2 golpes detrás y entrando a un fin de semana impredecible.

Parece que no hay forma de evadir una gran tormenta que se espera llegue durante el fin de semana, con lo peor de la lluvia y el viento esperado el domingo.

«Jugué en Europa durante seis años y siento que prácticamente jugamos cada semana contra un tornado. Estoy bien con eso, lo acepto», dijo Detry. «Parece que esta semana es un campo corto también, así que parece que todos van a tener el mismo sorteo, no como si alguien fuera a salir por la mañana y alguien más por la tarde. Será igual para todos».

Pebble no ha tenido un torneo de 54 hoyos debido a la lluvia desde que Dustin Johnson ganó en 2009.

El fallecido Payne Stewart ganó en 1999 con un birdie en su hoyo final en Spyglass Hill en la tercera ronda. Fue declarado ganador al día siguiente debido a fuertes lluvias y un sistema de tormentas que se extendía hasta Japón. Estos son ejemplos de hacer que cada ronda cuente.

«No creo que el domingo sea una locura cambie cómo me sentiré acerca de la ronda de mañana», dijo Cantlay. «Obviamente, este campo es alcanzable con la suavidad que tiene. Creo que será necesario hacer una buena puntuación mañana para mantener mi posición o subir».

La parte de pro-am de este torneo reinventado terminó el viernes. Rory McIlroy la está pasando mal y hizo 74 en Pebble Beach, dejándolo en 145 y 12 golpes detrás. Pero al menos tuvo un buen compañero. McIlroy y Jeff Rhodes, un socio gerente de TGL Capital que juega con un índice de hándicap de 9, ganaron el pro-am con 18 bajo par.

Ahora, los aficionados, que ya se redujeron de 156 a 80 porque Pebble Beach es ahora un evento insignia, dejan el campo y lo entregan a los jugadores del PGA Tour.

Los nueve primeros jugadores que van al fin de semana jugaron el viernes en Pebble Beach, una ventaja cuando el viento estaba calmado y las condiciones eran suaves. Collin Morikawa tuvo un 70 en Spyglass Hill y estaba entre los que estaban 4 golpes detrás.

Nick Dunlap, el campeón amateur de Estados Unidos que se convirtió en profesional después de ganar el American Express hace dos semanas, siguió luchando. Hizo 74 en Spyglass Hill y estaba en la parte inferior de la clasificación.

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