Seis Naciones 2024: Capitanía de Irlanda ‘el mayor honor de mi carrera’ – O’Mahony

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Peter O’Mahony ha descrito su nombramiento como capitán de Irlanda para la defensa de su título del Seis Naciones como «el mayor honor de su carrera».

El veterano ala de Munster sucede a Johnny Sexton, quien se retiró del rugby después de la Copa del Mundo del año pasado en Francia.

A sus 34 años, O’Mahony ha ganado 101 gorras y ha capitaneado a Irlanda en 10 ocasiones desde su debut en 2010.

«Formé parte del grupo de liderazgo durante mucho tiempo, pero ser capitán es algo muy, muy especial», dijo O’Mahony.

«Dirigí a varios equipos con los que he jugado y siempre lo disfruté.

«El grupo de liderazgo que tendré a mi alrededor es muy importante. Estaré contando con ellos para guiarme en el camino.

«Tienes un grupo de jugadores y ese grupo se está volviendo cada vez más grande con la plantilla. Todos remaremos juntos».

O’Mahony, quien regresó recientemente a la acción después de una lesión en el hombro, capitaneó a los Leones Británicos e Irlandeses en su primer Test contra Nueva Zelanda en 2017.

El delantero había dicho que estaba indeciso sobre su futuro con Irlanda después de la eliminación en cuartos de final de la Copa del Mundo ante los All Blacks en octubre, antes de renunciar como capitán de Munster en noviembre después de 10 años en el cargo.

Su contrato con la Unión de Rugby de Irlanda está previsto que expire al final de la temporada 2023-24.

Esta semana, el equipo de Farrell se reunirá por primera vez desde la Copa del Mundo y su intento de repetir el Grand Slam que lograron la temporada pasada comenzará con un complicado viaje para enfrentar a Francia en Marsella el 2 de febrero.

«Estoy seguro de que echaremos la vista atrás, donde podemos mejorar. Obviamente no hemos estado juntos desde el partido contra los All Blacks. Andy tendrá su plan y todos sabemos que el juego avanza y debemos mejorar», observó O’Mahony.

«Siempre ha sido mirar hacia adelante para este equipo y tenemos una prueba muy, muy grande fuera de casa en Francia, por lo que debemos ponernos a trabajar».

«Es un lugar increíble Marsella, y me imagino que habrá un ambiente increíble también. Qué ocasión, qué partido de prueba, para comenzar el Seis Naciones».

«El Seis Naciones es increíblemente especial. Hay una gran emoción. Tiene que haberla cuando se trata de rugby internacional y una competición como esta. Hay plantillas emocionantes y el talento es increíble».

Del capitán O’Mahony, Farrell explicó que el tercera línea «es un buen ajuste para nosotros».

«Hay algunas personas que simplemente entran en una habitación y la hacen sentir bien, especialmente el día del partido, y Peter sin duda es una de ellas. Ayuda a que otras personas crezcan en ese departamento también.

«Es alguien a quien quieres seguir. Se desvive por la camiseta, pero fuera del campo también se preocupa. Es fantástico en el grupo.

«Le encanta jugar por Irlanda, por su país, y es un momento de orgullo para él y para su familia, estoy seguro de eso.

«Lo primero es lo primero y ahora tenemos que asegurarnos de que nos unamos durante estos próximos nueve días.

«Es un lugar fantástico. Tuve la suerte de jugar allí y estar en ese estadio varias veces. En cuanto a estadios atmosféricos en el mundo, ese está a la altura. El Seis Naciones ciertamente comienza con un estallido».

La semana pasada, se confirmó el nombramiento de Farrell como entrenador jefe para la gira de los Leones a Australia en 2025, con el antiguo entrenador de Irlanda, Joe Schmidt, habiendo sido nombrado como entrenador de los Wallabies durante el próximo año y medio.

«Obviamente es un momento de gran orgullo. Es un privilegio y es algo que esperaré con ansias. La vida se trata de desafíos, ¿verdad?

«Ya sabías que Australia iba a acertar con la próxima nominación. Eso es lo que quieres, enfrentarte a los mejores, y no hay nadie mejor que Joe».

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