Seis Naciones 2024: Escocia nombra a Finn Russell y Rory Darge como co-capitanes

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Entrenador de Escocia, Gregor Townsend: «Nombrar co-capitanes para el Seis Naciones de este año nos permite continuar desarrollando el liderazgo dentro del equipo. Rory Darge y Finn Russell fueron capitanes de Escocia el verano pasado y aportan diferentes fortalezas y estilos de liderazgo.»

El jugador de la tercera fila de Glasgow, Rory Darge, y el apertura de Bath, Finn Russell, han sido nombrados los nuevos co-capitanes de Escocia para el próximo Seis Naciones.

También se ha revelado que el ala goleadora Darcy Graham se perderá los dos primeros partidos debido a una lesión.

Jamie Ritchie había sido el capitán desde que reemplazó a Stuart Hogg en el papel para la Serie de Otoño de 2022, pero con el jugador de la tercera fila de Edimburgo afectado por lesiones en el hombro y la mandíbula después de la Copa del Mundo del año pasado, Gregor Townsend ha optado por hacer un cambio para «continuar desarrollando el liderazgo dentro del equipo».

Tanto Russell, de 31 años, como Darge, de 23 años, tienen experiencia previa en capitanear al equipo en ausencia de Ritchie.

Se espera que el carismático Russell, quien ha estado en buena forma desde su traslado de Racing 92 a Bath, lidere a los escoceses en el primer partido contra Gales, ya que se espera que Darge, de 23 años, se pierda la primera parte del campeonato mientras lucha por recuperarse de una lesión en la rodilla sufrida a finales de diciembre.

«Nombrar co-capitanes para el Seis Naciones de Guinness de este año nos permite continuar desarrollando el liderazgo dentro del equipo», dijo el entrenador principal Townsend a la Scottish Rugby el domingo por la mañana.

«Rory y Finn fueron capitanes de Escocia el verano pasado y aportan diferentes fortalezas y estilos de liderazgo a la mesa.

«Ambos son muy respetados dentro de nuestro equipo y han formado parte de nuestro grupo de liderazgo durante algún tiempo.

«Estoy seguro de que prosperarán con esta responsabilidad y se apoyarán en nuestros otros líderes para impulsar ciertos aspectos de nuestra preparación, mentalidad y rendimiento.»

Ritchie estuvo fuera de juego durante un mes después de la Copa del Mundo debido a una lesión en el hombro sufrida en la derrota en la fase de grupos ante Irlanda en octubre. Después de regresar a mediados de noviembre para seis partidos con Edimburgo, el jugador de la tercera fila sufrió una lesión en la mandíbula en la victoria sobre Glasgow el 30 de diciembre.

Townsend dijo la semana pasada que estaba indeciso sobre la capitanía y necesitaba ver a Ritchie «dar lo mejor de sí» en el partido de la Copa Challenge del viernes contra Scarlets.

Sin embargo, el jugador de 27 años se limitó a una aparición como suplente en la segunda mitad al regresar a la acción.

El nombramiento de Russell como capitán es particularmente significativo, ya que el influyente apertura ha tenido una relación tensa con Townsend en el pasado.

Russell fue excluido del equipo antes del Seis Naciones de 2020 después de faltar a un entrenamiento tras una sesión de bebida nocturna, y también fue polémicamente omitido del plantel inicial para las pruebas de otoño de 2022, ya que Townsend parecía decidido a marginarlo antes de que las lesiones lo obligaran a convocar al antiguo apertura de Glasgow a mitad de la serie.

«Jugar para Escocia es un gran honor y ser co-capitán del equipo es un privilegio y algo de lo que estoy orgulloso», dijo Russell.

«Tenemos un equipo muy talentoso y liderarlos junto a Rory representa una gran oportunidad. No puedo esperar para comenzar con el campeonato de este año.»

En la misma actualización que confirmó el cambio de capitán, la Scottish Rugby reveló que el ala de Edimburgo Graham se perderá los dos primeros partidos contra Gales y en casa contra Francia debido a una lesión en el cuádriceps.

El jugador de 26 años, segundo máximo goleador de try de Escocia de todos los tiempos, ha sido reemplazado en el plantel por Ross McCann, un ala de 26 años que jugó para Escocia U20 antes de convertirse en jugador de tiempo completo de Escocia Sevens.

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