Seis Naciones 2024: ‘Inspirado por nervios y lágrimas, Peter O’Mahony lidera a Irlanda en una posible despedida triunfal’

Avatar de Montserrat Morales

Posted on :

Para Peter O’Mahony, las emociones habían estado muy altas toda la semana previa a lo que probablemente fue la noche más importante de su carrera con Irlanda.

Twickenham había sido difícil. Como apasionado irlandés, perder en la gran fortaleza del rugby inglés siempre es doloroso, pero con la tarjeta amarilla de O’Mahony debilitando la resolución de Irlanda en un momento crucial, la primera parte de esta semana habría sido tortuosa para el veterano de Munster.

Pero después de superar lo que habría sido una revisión particularmente dolorosa para él, O’Mahony fue clave para llevar a Irlanda a la victoria contra Escocia el sábado, logrando el segundo título consecutivo del Seis Naciones para el equipo.

Es el quinto campeonato de O’Mahony, y el primero como capitán. ¿Pero será el último? Mientras disfrutaba de las felicitaciones con su familia y compañeros de equipo en medio de un ambiente festivo en el Estadio Aviva, era difícil no preguntarse si era su despedida.

Después de desgastar a Escocia en una noche llena de nervios en Dublín, que recordaba la final del Grand Slam del año pasado contra Inglaterra, los jugadores de Irlanda finalmente pudieron respirar al final del partido.

El título es de ellos nuevamente. No hubo Grand Slam este año, pero otra campaña exitosa en la que consolidaron su estatus como la fuerza dominante del Seis Naciones.

Para O’Mahony, el dulce acto final de la campaña solo llegó después de una semana lidiando con su participación en el fin del intento de Grand Slam consecutivo de Irlanda.

De hecho, la combinación de una noche humillante contra Inglaterra y la magnitud de liderar a Irlanda en una final de título llevó a los nervios. Muchos de ellos.

«Le decía a Andy [Farrell] que fue una semana difícil y probablemente uno de los días más difíciles que he tenido en términos de nervios», dijo O’Mahony.

«Hablaba con algunos chicos que estaban en la misma situación, lo cual fue agradable, pero 100% eso tiene que estar arriba como uno de los días más especiales de mi carrera, si no el más».

A los 34 años y con otra temporada agotadora en el libro, el futuro de O’Mahony siempre iba a ser motivo de especulación esta semana.

Había sido reservado sobre su futuro después de la eliminación de Irlanda en la Copa del Mundo, pero finalmente regresó para otro campeonato después de que Farrell le entregara la capitanía tras la retirada de Johnny Sexton.

Las lágrimas de O’Mahony durante los himnos antes del inicio del partido solo agregaron a la sensación de que este podría haber sido su última danza.

Jugó como si hubiera sido así también, recorriendo el campo como si estuviera decidido a expulsar su tormento en Twickenham a la primera oportunidad.

Quizás O’Mahony decida retirarse, tal vez no lo haga. Sin embargo, claramente no estaba de humor para opacar el último logro de Irlanda con una respuesta definitiva al respecto.

«Si fue el último, no estuvo mal para salir», dijo.

«Puedo colgar la camiseta en un buen lugar, si fue. Pero hablaré sobre eso la próxima semana.

Lo que fue definitivo, sin embargo, fue lo que jugar para su país significaba para él y cómo saborea el éxito con Irlanda dadas las etapas de su carrera internacional pasadas viendo a los rivales triunfar.

«Es un sentimiento raro», admitió O’Mahony, quien levantó el trofeo con Tadhg Furlong, cuyo padre falleció a finales del año pasado.

«Hablaba con [el masajista del equipo] Willie Bennett, que nos está dejando. Ha estado cerca de 35 años con el equipo irlandés.

«Dijo que hubo grandes tramos en los que no estábamos compitiendo por campeonatos y partes de mi carrera fueron iguales.

«Últimos juegos que eran partidos de relleno, así que estar en eso, ganando campeonatos de esa manera no es algo que tomemos por sentado».

Con la retirada de Sexton apenas unos meses atrás y con Farrell listo para tomar una licencia para liderar a los British and Irish Lions el próximo año, Irlanda ciertamente podría beneficiarse de la experiencia y el liderazgo de O’Mahony.

Pero incluso si O’Mahony decide no quedarse, el futuro de Irlanda parece brillante ahora que han superado su miseria en la Copa del Mundo.

Jack Crowley tiene un título bajo su brazo después de haber asumido la carga de ser el heredero de Sexton, mientras que Joe McCarthy ha sido una presencia reveladora, aunque aún cruda, en la segunda fila.

Y Farrell todavía cuenta con una gran cantidad de talento en su mayoría sin explotar a su disposición, con el hooker de Ulster Tom Stewart y el medio apertura de Leinster sin caps Sam Prendergast entre aquellos que buscarán abrirse camino en la consideración para la serie de pruebas de este verano contra los Springboks.

Irlanda ha experimentado los dos extremos del espectro del rugby internacional en la última semana. Después de la devastación en Twickenham, hubo éxtasis en casa.

Para Farrell, salir victorioso en ambos solo hará a Irlanda más fuerte.

«Creo que la derrota de la semana pasada será lo mejor para nosotros como grupo», dijo Farrell.

«Algunos de estos chicos, no por su propio mérito, han estado acostumbrados a ganar. Lo especial del Seis Naciones y los Grand Slams es que cambian semana a semana, como todos sabemos.

«Las personas están luchando por sus vidas. Para este grupo, algunos de los chicos no estaban acostumbrados a perder en absoluto. Les tendría que preguntar, pero llega un momento en el que se presentan a los juegos pensando ‘lo estamos haciendo’.

«Nunca se está haciendo en el Seis Naciones y el partido de prueba de la semana pasada en Twickenham fue un auténtico partido de pruebas.

«Aprenderemos las lecciones de eso y eso será poderoso para nosotros en el futuro, como este lo fue esta noche».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *