Seis Naciones 2024: Irlanda favorita para el título, esperanzas débiles de Inglaterra y batalla por la Cuchara de Madera de Gales.

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El torneo de las Seis Naciones de 2024 está listo para tener un emocionante final el ‘Super Sábado’ con cuatro equipos aún en la carrera por ganar el título.

Irlanda está en pole position para retener su corona evitando la derrota o sumando dos puntos de bonificación contra Escocia en el partido de las 16:45 GMT en Dublín.

Inglaterra, que comienza el fin de semana cuatro puntos detrás de Irlanda, necesita que el equipo de Andy Farrell tropiece y luego deberán conseguir una victoria con punto de bonificación contra Francia en el último partido a las 20:00 GMT.

Escocia y Francia también siguen en la pelea por el título, pero la superior diferencia de puntos de Irlanda hace que sus posibilidades de arrebatar el título sean altamente improbables.

Mientras tanto, Gales está en el fondo de la tabla y enfrenta un enfrentamiento directo con Italia por la cuchara de madera no deseada, otorgada al equipo que termina en último lugar.

El día comienza en Cardiff, luego Irlanda recibe a Escocia en Dublín y Francia se enfrenta a Inglaterra en el último partido del torneo en Lyon.

Irlanda a punto de reaccionar después de que la búsqueda del Grand Slam termine

Irlanda estuvo a un golpe de campo de Marcus Smith de tener la oportunidad de hacer historia y conseguir su primer Grand Slam consecutivo en la era de las Seis Naciones.

Su derrota por un punto ante Inglaterra llegó después de victorias cómodas contra Francia, Italia y Gales, lo que ha allanado el camino hacia otro título.

Irlanda ha vencido a Escocia en sus últimas nueve reuniones y ha ganado sus últimos 18 partidos en casa contra cualquier oponente.

El ex ala de Irlanda, Luke Fitzgerald, espera que sus compatriotas «hagan el trabajo» en el Aviva Stadium.

Escocia ha mostrado destellos de brillantez en las victorias sobre Gales e Inglaterra, pero también han mostrado demasiadas inconsistencias.

Sin embargo, aún podrían dejar a Irlanda con un trofeo: si el título de las Seis Naciones les resulta inalcanzable, la victoria aseguraría su primer Triple Crown en la era de las Seis Naciones.

«Los irlandeses estarán atentos a este equipo de Escocia ya que tuvieron un fin de semana difícil en Roma», agregó Fitzgerald. «Escocia tiene peligro esparcido por todo ese backline y sólo hace falta un momento.»

Inglaterra lista para aprovechar la oportunidad

Inglaterra sabrá lo que se requiere antes de salir al campo contra Francia mientras buscan vengar la derrota récord del año pasado.

Irlanda podría estar celebrando el título para entonces, pero si los campeones defensores terminan su partido sin anotar un solo punto, Inglaterra puede levantar el trofeo por primera vez desde 2020.

Los hombres de Steve Borthwick fueron aplastados 53-10 por Les Bleus en Twickenham el año pasado, un resultado que el actual capitán de Inglaterra, Jamie George, llamó uno de los «días más oscuros» de su carrera.

George y sus compañeros han revisado las imágenes mientras buscan obtener una primera victoria como visitantes sobre Francia desde que ganaron su último Grand Slam en 2016.

Francia no ha estado en su mejor forma sin los generales de medios Antoine Dupont y Romian Ntamack y aún no han ganado en casa en estas Seis Naciones.

El equipo de Fabien Galthie venció a Gales el fin de semana pasado, pero el medio scrum campeón de la Copa del Mundo, Matt Dawson, dice que «Inglaterra estará lista para enfrentarse al mundo» después de vencer a Irlanda.

«Para Inglaterra, Francia era y sigue siendo un partido enorme», dijo Dawson a BBC Radio 5 Live.

«Gales mostró en muchas ocasiones la semana pasada algunas debilidades en la forma en que Francia está defendiendo. Espero que Inglaterra realmente les ataque con fuerza.

«Existe una pregunta más importante que Francia debe responder. Sus aficionados han estado detrás de ellos durante un período significativo de tiempo y Francia necesita responder.»

Francia también puede hacer un empuje tardío por el título si Irlanda termina sin puntos y pueden superar la diferencia de puntos de Escocia y asegurar un punto de bonificación.

Gales en peligro de su peor posición en 21 años

El joven equipo galés de Warren Gatland ha luchado con valentía en esta Six Nations, aunque sin éxito.

Ha habido algo de promesa en ataque y solo Irlanda y Escocia han anotado más tries en este campeonato, pero su defensa ha sido expuesta y han concedido la mayor cantidad de tries.

El versátil jugador y leyenda galesa George North es el último jugador senior en poner fin a su carrera internacional y el jugador de 31 años querrá terminar en lo más alto contra Italia.

El ex flanker de Gales, Josh Navidi, dice que el jugador con 121 caps ha sido un «increíble defensor» del rugby galés.

«Todos estarán deseando obtener una victoria y cerrar la magnífica carrera que ha tenido George con Gales,» dijo Navidi a BBC Radio 5 Live.

«Ha estado 16 años con la camiseta roja y pensé que tendría algunos años más en esas piernas, pero el rugby internacional se cobra su peaje sobre el cuerpo.»

Gales no ha terminado con la cuchara de madera desde 2003, pero Italia ganó en su última visita a Cardiff hace dos años y llegan a la capital galesa luego de un empate con Francia y una victoria sobre Escocia en sus últimos dos partidos.

Italia estará sin el peligroso full-back Ange Capuozzo, pero su juego de delanteras podría representar un desafío para el pack galés, que fue superado por los reemplazos físicos de Francia en su último partido.

Italia terminará por encima de Gales si evitan la derrota, mientras que los anfitriones pueden salir del fondo si ganan con un punto de bonificación y dan la vuelta a su inferior diferencia de puntos con Italia, o ganan por suficientes puntos para superar la diferencia de puntos de Italia con los visitantes finalizando su campaña sin puntos.

Estadísticas:

– Irlanda busca ganar su séptima Six Nations – y asegurar títulos consecutivos por primera vez desde 2015.
– Inglaterra busca su octavo título de las Seis Naciones – y el primero desde 2020.
– Francia ha ganado las Seis Naciones seis veces – la más reciente en 2022.
– Escocia nunca ha ganado las Seis Naciones – su último título fue en la final del Torneo de las Cinco Naciones en 1999.
– Italia ha terminado en último lugar en las últimas ocho Seis Naciones.
– Los seis veces ganadores de las Seis Naciones, Gales, terminaron últimos por última vez en 2003.

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