Seis Naciones: Francia agrava las heridas de Gales con una aplastante derrota

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Francia ha tenido una actuación dominante en la segunda mitad para ganar una victoria de bonificación por 45-24 en el Seis Naciones sobre Gales en Cardiff.

El equipo de Fabien Galthié prevaleció después de un partido de ida y vuelta el domingo en el que el liderato cambió de manos numerosas veces antes de que los visitantes se alejaran en los últimos 20 minutos.

Los cinco tries de Francia vinieron a través del centro Gael Fickou, los medio scrum Nolann Le Garrec y Maxime Lucu, el pilar Georges-Henri Colombe y Romain Taofifenua.

Si bien fue una actuación lejos de ser perfecta, el entrenador bajo presión Galthié estará aliviado con la victoria.

«Tuve una gran actuación hoy, estábamos realmente frustrados después de Italia y queríamos hacer que Francia se sintiera orgullosa de nuevo, así que es genial hacerlo en este estadio,» dijo el capitán de Francia Gregory Alldritt.

Gales solo ha logrado ser victorioso en uno de sus últimos 12 partidos del Seis Naciones, pero estuvo en el juego durante una hora al anotar tries a través de Rio Dyer, Tomos Williams y Joe Roberts.

Han perdido todos los cuatro partidos en el campeonato de este año mientras el entrenador Warren Gatland reconstruye el equipo, y esperarán evitar una quinta derrota en su último partido contra Italia en casa el próximo sábado.

Francia se coloca con 11 puntos en sus cuatro partidos, cinco detrás de los líderes Irlanda.

Deben vencer a Inglaterra con un punto de bonificación en Lyon el próximo sábado y esperar que Escocia sorprenda a los irlandeses en Dublín para tener posibilidades de levantar el trofeo, aunque su diferencia de puntos inferior jugará en su contra.

Francia hizo ocho cambios para el juego y tuvo tres debuts en su alineación titular en el segundo línea Emmanuel Meafou, el fullback Leo Barre y el centro Nicolas Depoortere.

Se veían desarticulados al principio mientras Gales hacía un buen comienzo, pero a medida que su pack pesado pasaba factura a los anfitriones, Francia mostraba su superioridad con tres tries sin respuesta en el último cuarto del juego.

Los franceses han estado por debajo del nivel esperado en este campeonato y escaparon con un empate afortunado en casa contra Italia la última vez, así que Galthié ahora espera que esta liberación de presión sea seguida por otra contra Inglaterra.

Los equipos intercambiaron penales antes de que Dyer anotara el primer try del juego, descubriendo un espacio en la defensa francesa y rompiendo para llevar el balón desde 40 yardas.

Los franceses extendieron el balón creando el espacio para que Fickou anotara en la esquina, pero Gales respondió casi de inmediato con Watkin abriéndose paso a través de un par de tacles franceses débiles para alimentar a Williams para un fácil try.

El patrón de ida y vuelta en el marcador continuó cuando Francia marcó el próximo try, un scrum sólido a cinco metros de la línea galesa llevando a Le Garrec a colarse por encima de la línea cuando lideraban 20-17 al descanso.

Gales recuperó el liderato temprano en la segunda mitad cuando Roberts anotó, pero la presión francesa se volvió implacable mientras Gales concedía una sucesión de penales en su propia 22.

Después de cerrar la brecha a un solo punto, Colombe, Taofifenua y Lucu agregaron más puntos mientras Gales se desvanecía.

El hooker Evan Lloyd salió del banquillo para el equipo local tarde en el partido habiendo jugado solo dos horas de rugby profesional en su carrera, y nunca haber iniciado un partido.

«Sentimos que los franceses se fatigarían más tarde con su gran pack. No fue como lo planeamos, pero lo revisaremos y volveremos la próxima semana,» dijo el capitán de Gales Dafydd Jenkins.

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