Seis Naciones Sub-20: Por qué Henry Pollock podría ser la próxima gran estrella de Inglaterra

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El Seis Naciones Sub-20 está produciendo jugadores internacionales senior ya preparados más rápido que nunca.

El ala de Inglaterra Chandler Cunningham-South jugó en la competencia la temporada pasada y está presionando para comenzar con la selección absoluta después de impresionantes cameos desde el banquillo en el Seis Naciones de este año.

En 2022, el lateral Henry Arundell llamó la atención con un try de campo contra Escocia antes de jugar con Eddie Jones durante la gira de Inglaterra por Australia.

El nombre para recordar esta campaña es Henry Pollock.

El jugador de 19 años tuvo actuaciones consecutivas como jugador del partido en las dos primeras victorias de Inglaterra sobre Italia y Gales, que incluyeron un hat-trick de tries en Treviso.

«Te demuestra que no estás muy lejos, especialmente con lo que hizo Chandler, saliendo de la Copa Mundial Sub-20 y entrando directamente al primer equipo», dijo Pollock a BBC Sport.

«Pero en mi experiencia no puedo pensar en eso todavía. Tengo que seguir jugando bien para los menores de 20 años, y después de los menores de 20 años ver qué pasa«.

El ala de los Northampton Saints, que seguirá siendo elegible para la próxima temporada sub-20, hizo su debut en la Premiership en noviembre contra los Leicester Tigers.

Un cameo lleno de acción de 30 minutos, que incluyó una carrera por el ala y un balón perdido en su propia línea, demostró por qué su potencial es tan alto.

Ha estado utilizando al ala abierto Richard Hill, ganador de la Copa del Mundo de 2003, ahora entrenador del equipo de Inglaterra, como su mentor.

«Ha estado en contacto conmigo semana tras semana», añadió Pollock. «Vino al partido de Escocia y habló de cosas que no hago bien.

«Como el ritmo de trabajo sin balón o en la persecución de patadas, sin retroceder temprano. Pequeños consejos que tal vez otros entrenadores no captarían, pero debido a que es un entrenador de tan alto nivel después de haber jugado a un nivel tan alto, es muy bien informado en ese aspecto.»

Nacido en 2005, Pollock se perdió la impactante actuación de Hill en la final de la Copa del Mundo en la victoria de Inglaterra contra Australia.

En cambio, el papel de Michael Hooper ayudando a los Wallabies a llegar a la final de la Copa del Mundo en 2015 llamó la atención de Pollock, de 10 años, quien ve similitudes con el ex capitán de Australia en términos de su tamaño y velocidad.

«Cuando era más joven, admiraba a Michael Hooper», dijo. «La forma en que utiliza su tamaño a su máximo potencial.

«Ha ido viento en popa y ahora juega siete, que es algo que quiero hacer cuando tenga su edad».

La velocidad y el juego de pies del adolescente en su primer try contra Italia demostraron por qué encajaría bien en el Seven.

Agregue un intento en solitario a lo largo del campo mientras estaba cedido en Bedford Blues en el Campeonato, y Pollock está construyendo rápidamente un carrete de intentos bastante destacado para un ala abierta.

Pero también quiere ser conocido por producir «esos momentos que nadie espera que hagas», como su vital pérdida al final de la primera parte contra Gales en la segunda ronda.

En el horizonte inmediato este viernes está Irlanda, que también está invicta y todavía en camino a un tercer Grand Slam consecutivo.

Sin embargo, una victoria de Inglaterra con puntos de bonificación en Bath sellaría el título por primera vez desde 2021.

«El hecho de que Irlanda sea un equipo con tanta experiencia es algo de lo que hablamos», dijo Pollock.

«Pero si jugamos al máximo, creo que ningún equipo se nos podrá plantar delante.

«No es un rugby eliminatorio, pero casi se siente así».

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