Steven Alker se aferra para ganar el Campeonato Charles Schwab Cup

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Steven Alker tuvo que superar los últimos tres hoyos para mantenerse y ganar el Charles Schwab Cup Championship el domingo, con un pago de poco más de $1 millón. Alker ganó el Schwab Cup el año pasado y esta vez hizo lo siguiente mejor.

Steve Stricker aseguró la lista de puntos de la temporada antes de que comenzara la postemporada. Al ganar en Phoenix Country Club, Alker terminó en segundo lugar en la Schwab Cup por un bono de $500,000. El neozelandés de 52 años ganó $528,000 en el torneo, su séptimo título en el PGA Tour Champions.

Alker, quien comenzó la ronda final con una ventaja de cuatro golpes, lo hizo más difícil de lo necesario. El sudafricano Ernie Els, quien abrió con cinco birdies en ocho hoyos para meterse en la pelea, estaba a un golpe en el hoyo 18 par-5 cuando su hierro 5 se escapó lo suficiente hacia la derecha para rebotar en el costado de la colina y caer al agua. Tuvo que luchar por un par y un 65.

Ames, ganador en cuatro ocasiones este año, hizo birdie en el hoyo 18 para un total de 65. Estaban todavía un golpe detrás de Alker, quien perdió el green en los hoyos 16 y 17 y logró salvar el par. Al llegar al hoyo 18, optó por dejar la oportunidad que de lo contrario habría sido un hierro 5. Pensó que podría hacer birdie el 75% de las veces al jugar seguro, y todo lo que necesitaba era un par.

Pero luego su golpe de aproximación fue demasiado lejos y rodó por una leve pendiente en la parte trasera. Hizo chip y la dejó a poco menos de 3 pies para embocar el putt del par y terminar en 18-bajo par 266.

«Lo hice emocionante aquí en el 18,» dijo Alker, «pero ese no era el plan.»

Stricker, cuyas seis victorias este año incluyeron tres majors, tuvo que retirarse al comienzo de la semana porque su padre fue hospitalizado en Wisconsin. Aun así, reclamó el bono de $1 millón con un año tan dominante que no jugó un solo evento de los playoffs de la Schwab Cup.

Alker ganó a finales de abril pero luego no volvió a ganar hasta el último torneo del año.

«Es otra victoria,» dijo Alker. «Para vencer a estos chicos… es difícil ganar aquí.»

Els terminó tercero en la Schwab Cup y ganó un bono de $300,000, seguido por Padraig Harrington en cuarto lugar ($200,000) y Bernhard Langer obteniendo $100,000 por terminar quinto.

Stephen Ames quedó en el sexto lugar, notable considerando que tuvo cuatro victorias.

«Creo que en general fue una buena temporada,» dijo Ames. «Con cuatro victorias en mi lista, lo califico como un B-plus solo porque pensé que fue un poco inconsistente. El año pasado fue mucho más constante, donde tuve más oportunidades de ganar. Este año no tuve tantas, pero aún así gané cuatro, lo cual es bueno.»

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