Stuelke deslumbra con 47 puntos mientras que el No. 2 Iowa derrota a Penn State

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La multitud agotada en Carver Hawkeye Arena no solo estaba presente para presenciar cómo el No. 2 de Iowa se enfrentaba a Penn State y finalmente salía victorioso con una victoria por 111-93, sino que también estaban allí para presenciar la historia.

Aunque no fue el tipo de historia que habían esperado.

Mientras Caitlin Clark se acerca a convertirse en la máxima anotadora de la historia del baloncesto de NCAAW, muchos anticipaban que se acercaría con una actuación estelar. Ella tuvo una buena noche, con 27 puntos, 15 asistencias, cinco rebotes y un perfecto 7 de 7 desde la línea de tiros libres. Como resultado, ahora está a 39 puntos de romper el récord de 3,527 que posee Kelsey Plum.

Pero en este juego, fue Hannah Stuelke quien acaparó la atención.

Stuelke montó una clínica ofensiva que resultó no solo en un récord personal de 47 puntos, sino que también superó el mejor registro personal de Clark de 46 puntos y terminó a un lanzamiento de romper el récord de más puntos anotados en un solo juego en Iowa, que fue establecido por la ex Hawkeye Megan Gustafson en 2018. Además, superó su propia marca de 44 puntos, anotados como senior en Washington High School en Cedar Rapids.

Los números de Stuelke lo dijeron todo. Disparó un impresionante 85 por ciento desde el campo (17 de 20), 62 por ciento desde la línea de tiros libres (13 de 21) y capturó nueve rebotes. Stuelke parecía estar por toda la cancha, ya que pudo posicionarse bien para anotar en la pintura, ya sea en transición o en la ofensiva en movimiento de los Hawkeyes. No solo eso, pero, mientras se acercaba a los 40 puntos, la multitud en Carver vitoreó sus hazañas con el repetido canto de «¡Hannah Stuelke! ¡Hannah Stuelke!»

En los últimos segundos del juego, cuando Iowa se encaminaba hacia la victoria, a pesar de algunos avances considerables realizados por Penn State, Stuelke tuvo la oportunidad de batir el récord. Pero, ella no pidió el balón en transición. En cambio, fue sustituida por Sharon Goodman, dirigiéndose al banquillo entre un estruendoso aplauso y abrazos de sus compañeras de equipo, incluyendo Clark. Stuelke más tarde dijo que Clark le dijo: «Espero que hagas esto en cada juego».

Después, la tranquila Stuelke le dio crédito a sus compañeras de equipo por ayudarla a posicionarse para anotar. «Fue muy divertido,» dijo. «Mis compañeras de equipo hicieron un gran trabajo dándome el balón. Tuve algunas desventajas allí. Así que sí, fue divertido».

Cuando se le preguntó a Goodman sobre reemplazar a Stuelke, ella optó por esperar para que Stuelke pudiera alcanzar potencialmente los 50 puntos. La entrenadora en jefe Lisa Bluder dijo que el gesto de Goodman es un vistazo a la cultura que ha construido con este equipo. «No puedo expresarles lo mucho que este equipo se preocupa el uno por el otro, se cuida el uno al otro y eso es lo que hace que sea tan divertido entrenarlos», compartió Bluder.

Algunas otras actuaciones destacadas vinieron de dos trabajadoras: Kate Martin y Syd Affolter. Martin terminó con un doble-doble de 16 puntos y un máximo de 16 rebotes. También disparó un 66 por ciento desde el campo (4 de 6) y un 87 por ciento desde la línea de tiros libres (7 de 8). Affolter terminó con nueve puntos y capturó 10 rebotes, además de ir un perfecto 4 de 4 desde la línea de tiros libres. El triple de Affolter en el tercer cuarto también recibió una asistencia de un aro muy amigable.

No. 2 Iowa (22-2, 11-1) saldrá a la carretera para enfrentarse a Nebraska (15-8, 7-5) el domingo del Super Bowl a las 12:00 CST.

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