Sudáfrica es 100 por ciento el mejor

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Andy Farrell está disfrutando de la oportunidad de enfrentarse con los mejores del mundo mientras que Irlanda busca la perfección después de continuar con su dominio en el hemisferio norte al obtener otro título del Seis Naciones de Guinness.

Ahora, Irlanda dirige su atención hacia una gira de dos partidos en Sudáfrica tras retener la corona del campeonato al vencer a Escocia 17-13 en Dublín.

Muchos expertos consideran que el equipo de Farrell, que se encuentra en excelente forma, es la principal nación de rugby a nivel internacional, una opinión que es disputada comprensiblemente en el campamento de los Springboks después de sus éxitos consecutivos en la Copa del Mundo de Rugby.

Si bien Irlanda ha ganado sus tres últimos enfrentamientos contra los actuales campeones de la Copa Webb Ellis, solo han logrado esa hazaña una vez en tierras sudafricanas, con una victoria por 26-20 en Ciudad del Cabo bajo el comando de Joe Schmidt en 2016.

«La dificultad no puede ser mayor ni más emocionante que eso», dijo Farrell sobre los enfrentamientos de julio en Pretoria y Durban.

Irlanda ha ganado 33 de sus últimos 37 partidos desde 2021, una racha impresionante que se extendió luego de un memorable fin de semana de San Patricio.

A pesar de su derrota contra Francia en 2022, así como dos pérdidas frente a Nueva Zelanda, incluyendo en los cuartos de final del Mundial del año pasado, y la derrota de último minuto 23-22 contra Inglaterra el fin de semana pasado, Irlanda sigue manteniendo un increíble récord.

El éxito más reciente en el Seis Naciones de Irlanda llegó después de las retiradas de estrellas de larga trayectoria como Johnny Sexton y Keith Earls, mientras que el destacado ala Mack Hansen estuvo ausente debido a lesiones.

El entrenador en jefe Farrell, cuyo equipo tiene también próximos compromisos en otoño con los All Blacks, Argentina, Fiyi y Australia, quiere seguir elevando el nivel.

El capitán de Irlanda, Peter O’Mahony, siente la responsabilidad de seguir construyendo sobre las bases establecidas por antiguos compañeros de equipo como Sexton.

Jack Crowley de Munster, quien ha ocupado el lugar dejado por Sexton, y Joe McCarthy de Leinster, forman parte de la nueva generación encargada de mantener altos estándares.

Farrell ha instado a la pareja novata a ignorar el bombo mediático en torno a sus destacadas actuaciones en el Seis Naciones y enfocarse en seguir creciendo como grupo.

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