Tenemos mucho poder en nuestra defensa…cuando todo encaja, somos imparables

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El Super Rugby Aupiki apenas está a la mitad, pero los Blues ya están teniendo una temporada mejor que el año pasado.

En el 2023, los Blues quedaron en último lugar y solo ganaron un partido. En el 2024, los Blues derrotaron a los campeones defensores de Matatu (24-17), infligieron una derrota récord a los Hurricanes Poua (52-5) y terminaron a un suspiro de los líderes Chiefs Manawa (10-17).

Lograron estos resultados a pesar de la ausencia de la capitana de las Black Ferns, y Jugadora del Año de World Rugby 2022, Ruahei Demant, durante las últimas dos semanas debido a una lesión en la muñeca.

Krysten Cottrell ha jugado como apertura toda la temporada. Este sábado, Cottrell celebrará su partido número 100 de primera clase cuando los Blues reciban a Matatu en Eden Park. Se convierte en la decimonovena mujer en alcanzar cien partidos desde que se empezaron a registrar oficialmente los récords de mujeres en 1999.

«Me estoy divirtiendo mucho. El equipo está disfrutando y quiere aprender y mejorar», expresó Cottrell entusiasmada.

«Nuestra victoria contra Matatu fue un buen paso adelante. Con la competencia durando dos rondas, no es necesario que ganemos todos los partidos, pero tener una victoria es algo que aumenta nuestra confianza», añadió.

En esa victoria en la primera ronda contra Matatu, Cottrell tomó las riendas del asunto. Estando abajo 12-0, Cottrell rompió la defensa y creó un try para la veloz ala Jaymie Kolose en el minuto 52.

En la hora de juego ella misma anotó un try con un rápido amague y corrida. Además, realizó 17 tackleadas y convirtió dos conversiones.

Los Blues no pudieron repetir su remontada contra Chiefs Manawa. Una vez más, los Blues cayeron en un déficit de 12-0 pero reaccionaron con furia. En el minuto 78, la suplente Kahlia Awa empujó la línea y reclamó un try junto a los postes. Un examen del árbitro del video reveló un pequeño error antes de que el balón fuera extraído del ruck.

«Nosotros mismos perdimos ese partido con nuestros errores. Los Chiefs tienen un paquete grande pero sentimos que ganamos en la zona de choque y desperdiciamos muchas oportunidades al no tomar las decisiones correctas», lamentó Cottrell.

El sábado, los Blues arrollaron a Poua 52-5. Fue la victoria más grande en la breve historia de Aupiki. Los Blues solo lideraban 5-0 al descanso.

«Nos dieron una sacudida en el entretiempo, los errores nos estaban perjudicando. Confiamos en nuestra condición física para correr alrededor de los Hurricanes, pero fue una sorpresa poder correr alrededor de ellos de esa manera», admitió Cottrell.

«Mi trabajo como apertura es apoyar a quienes me rodean. Tenemos mucha potencia en nuestra línea de tres cuartos y cuando las combinaciones se fortalecen y las cosas encajan, somos difíciles de detener», agregó.

La ala de las Black Ferns, Katelyn Vahaakolo, marcó un hat-trick, Kolose fue escurridizo y los tres terceras líneas, Maia Roos, Tafito Lafaele y Niall Williams-Guthrie, anotaron en la paliza.

El enfoque medido y desinteresado de Cottrell apenas sorprende. Debutó en el campeonato provincial nacional para Hawke’s Bay en el 2007 a la tierna edad de 15 años. Esa temporada, Hawke’s Bay no ganó ningún partido, pero en el 2008 y 20…

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