To’omua insta a Rugby Australia a ‘elegir el mejor equipo de los Wallabies’ para detener la caída internacional

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El jugador Matt To’omua, dos veces integrante de la Copa del Mundo, ha instado a Rugby Australia a permitir que Joe Schmidt elija de donde sea, al igual que Rassie Erasmus, diciendo que los Wallabies van a los partidos con «una mano atada a la espalda» y que es «el camino a seguir».

Desde que Schmidt fue presentado como sucesor de Eddie Jones en enero, el neozelandés ha expresado que su preferencia es elegir jugadores locales.

En su conferencia de prensa inaugural en Sydney, Schmidt dijo que tuvo oportunidades de elegir jugadores del extranjero cuando era entrenador de Irlanda, pero optó por no hacerlo.

El martes, Schmidt dijo que no cerraba la puerta a jugadores extranjeros como Quade Cooper y Bernard Foley, pero reiteró su preferencia por seleccionar jugadores de Super Rugby.

«Creo que para mí, sería un gran fanático no solo de esos medios, jugadores como [Marika] Koroibete, Will Skelton, hay jugadores alrededor del mundo de origen australiano que están en la cima, pero me encantaría poder formar un equipo de Wallabies con los jugadores que vemos aquí en Australia mismo», dijo Schmidt en Rugby Heaven de Stan Sport.

«Pero la puerta definitivamente no está cerrada, y pienso demasiado en esos jugadores que mencioné para descartarlos, pero hay algunos buenos jóvenes que vienen avanzando y si no inviertes en ellos, les resulta difícil avanzar.

«Una de las formas de invertir, como mencioné con Johnny Sexton, es ponerlos detrás de alguien con experiencia como lo hizo Johnny con Felipe Contepomi y eso les permite crecer porque los entrenadores no hacen todo el entrenamiento en absoluto. Hay un entrenamiento de jugador a jugador que es continuo».

Pero To’omua, quien jugó en dos Copas del Mundo y bajo cuatro entrenadores de los Wallabies, dijo que no cree en la postura del neozelandés después de ver cómo otros como Michael Cheika, Dave Rennie y Eddie Jones cada vez más buscaban jugadores del extranjero para ayudar a cambiar la fortuna del equipo nacional.

«Necesitamos seleccionar a nuestro mejor equipo», dijo To’omua, quien coanfitrión del podcast de The Roar Rugby.

«Joe llega como entrenador extranjero, siento que necesita decir que seleccionaremos local. Dave Rennie dijo lo mismo, Eddie Jones dijo lo mismo, es más PR.

«Necesitamos seleccionar a nuestro equipo más fuerte. No hemos ganado una competencia de Super Rugby en 10 años, estamos en el octavo o noveno lugar en el mundo, solo vamos a seguir bajando».

Desde que Cheika logró tener su camino antes de la final de la Copa del Mundo de 2015 al poder seleccionar a las estrellas de Toulon Matt Giteau y Drew Mitchell, Rugby Australia ha ajustado su Política de Elegibilidad en el Extranjero para permitir que algunos jugadores basados en el extranjero sean seleccionados.

Después de establecerse en tres jugadores en los años posteriores a la pandemia de Covid, Rennie buscó tener discusiones sobre aumentar ese número antes de ser despedido a principios de 2023.

Luego, a Jones se le dio «todo lo que quiere» por la fallida campaña de 2023, con Richie Arnold siendo sacado de Toulouse para jugar a pesar de no haber representado anteriormente a los Wallabies.

Pero con los British and Irish Lions de gira por Australia el próximo año y Australia organizando la Copa del Mundo de 2027, se cree que Rugby Australia quiere dejar en claro su fuerte preferencia para aquellos que esperan participar en los eventos principales, es que jueguen en Super Rugby.

De hecho, la percepción en Moore Park es que los radiodifusores no querrán pagar por un producto donde los mejores jugadores de los Wallabies no están jugando en Super Rugby y en lugar de eso están ejerciendo su oficio en el extranjero.

Pero To’omua cree que ha llegado al punto en que Super Rugby ya no es el producto que solía ser y, por lo tanto, deberían priorizar asegurarse de que los Wallabies sean lo más fuertes posible.

«Necesitamos seleccionar al mejor equipo de Wallabies. Fin de la historia», dijo To’omua, quien anteriormente fue presidente de la Asociación de Jugadores de Rugby Union.

«Por mucho que queramos decir que no somos los Socceroos, creo que tenemos que mirarlo como los Socceroos.

«Desafortunadamente, el mercado es mucho más grande en el extranjero, ya sea en Japón, Francia o Inglaterra, y simplemente necesitamos seleccionar a nuestro mejor equipo porque Australia apoyará a un equipo fuerte de Wallabies que esté rindiendo y ganando partidos.

«Entiendo la economía del goteo de todo esto: si no tenemos un fuerte club local [veremos una reducción en las cifras de audiencia de la transmisión], [pero] no lo tenemos en este momento.

«Seamos realistas, no tenemos una competencia de Super Rugby fuerte en este momento y necesitamos priorizar algo, y creo que necesitamos que los Wallabies estén en su mejor forma.

«No veo por qué entraríamos en una pelea con una mano atada detrás de nosotros».

To’omua ha experimentado altibajos en el rugby australiano, habiendo jugado en una final de Super Rugby con los Brumbies en 2013 y dos años después figurando en el banco en la derrota de la final de la Copa del Mundo contra los All Blacks.

También ha visto a los Wallabies caer a mínimos históricos, perdiendo en casa contra Argentina y fuera contra Italia antes de sucumbir en la fase de grupos de la Copa del Mundo por primera vez.

Es por eso que To’omua no está seguro de si los Wallabies han tocado fondo aún.

«Es gracioso que digas eso porque durante mi carrera seguí pensando que estábamos en el punto más bajo posible porque crecí viendo a Toutai Kefu ganar el Bledisloe y a John Eales lanzar el penalti desde 15, y pensé que simplemente perdimos con Argentina», dijo. «Eso es lo más bajo que se puede llegar.

«Pero el juego avanza y nosotros no. Seguimos pensando que somos la potencia que una vez fuimos.

«¿Quién hubiera pensado hace 10-15 años que estaríamos hablando sobre Irlanda o Escocia como este norte verdadero moral al que queremos apuntar, pero ahí es donde está el juego y estamos tardando en ajustarnos».

To’omua señaló el éxito de los Springboks en el escenario mundial desde que Erasmus tomó el mando de Alister Coetzee, ya que eligió jugadores extranjeros sabiendo que la moneda de Sudáfrica no podía competir con los mercados internacionales.

«Ya se ha hecho antes», dijo To’omua.

«En 2017, Rassie llega a Sudáfrica. Sudáfrica era un desastre en ese momento. No llegó con una nueva estrategia de juego, pero llegó y dijo que te vamos a permitir jugar en el extranjero, no podemos competir con el extranjero, pero vamos a utilizar ese dinero que hemos ahorrado en ti para gastarlo localmente en bases y rugby comunitario para desarrollar esos jugadores.

«Dejar que tipos como Will Skelton se vayan al extranjero y ganen mucho dinero: ese dinero que estamos ahorrando nos permite invertir en el juego comunitario y, cuando necesitemos a Will de regreso para hacer su trabajo, que es jugar para los Wallabies y jugar bien.

«Fue un golpe maestro del que no hemos hablado lo suficiente, que Rassie cambió, y creo que es el camino a seguir para nosotros.»

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