Torneo de la SEC: ¿Será una confrontación entre Carolina del Sur y LSU?

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El Torneo SEC 2024 arrancará el miércoles 6 de marzo en el Bons Secours Wellness Arena en Greenville, Carolina del Sur. El domingo 10 de marzo, se coronará al campeón del torneo de la conferencia.

El invicto South Carolina, sembrado como el No. 1 del torneo y equipo mejor clasificado en la nación, es el favorito para repetir como campeones del torneo. Junto con los Gamecocks, LSU como el No. 2, Ole Miss como el No. 3 y Alabama como el No. 4 han ganado pases directos a los cuartos de final.

La primera ronda, segunda ronda y cuartos de final serán transmitidos por SEC Network, mientras que las semifinales del sábado se mostrarán en ESPNU. El juego por el campeonato del domingo estará en ESPN. ¿Será esa pelea por el título entre South Carolina y LSU? ¿O podría un equipo arruinar otro enfrentamiento entre los Gamecocks y Lady Tigers?

En un torneo de la conferencia con dos titanes, hacer una carrera sorpresa es un desafío difícil. Pero, aquí hay tres candidatos capaces de hacer el esfuerzo.

Los Rebels de Ole Miss pueden reclamar el estatus de Cenicienta en una conferencia con South Carolina y LSU. No sería muy sorprendente si, el domingo por la tarde, el equipo del Coach Yo estuviera bailando con el trofeo mientras caía confeti desde el techo. Los Rebels parecen haber encontrado su ritmo, cerrando la temporada regular con una racha de seis victorias consecutivas. Su defensa, que ha estado en otro nivel, ha impulsado su éxito; en sus últimos tres juegos, los Rebels no han permitido que sus oponentes anoten más de 45 puntos. Ole Miss también está convirtiendo efectivamente su defensa en ofensiva, impulsando un ataque ofensivo que puede estancarse en la cancha media debido a la falta de tiro y espacio. Es una fórmula que puede impulsar una carrera en el Torneo SEC.

Después de terminar en el puesto 12 con tres victorias en la conferencia la temporada pasada, el entrenador Shea Ralph y los Commodores de Vanderbilt agregaron seis victorias a su registro y subieron seis puestos en la clasificación. Una carrera sorpresa sería una representación adecuada de su mejora, al mismo tiempo que asegurarían su lugar en el Torneo de la NCAA. Actualmente, el Bracketology de ESPN tiene a Vanderbilt como el penúltimo equipo en el campo de 68. El hecho de que los Commodores no tengan una victoria sobre un oponente clasificado, ni una victoria sobre ninguno de los cinco equipos que terminaron por encima de ellos en la clasificación de la conferencia, plantea dudas sobre su capacidad para ser un malefctor.

Al igual que los Commodores, la temporada 2023-24 ha sido un relato de mejora para el entrenador Johnnie Harris y los Tigers de Auburn. Sin embargo, en contraste con sus contrapartes de Nashville, Auburn está certificado para las sorpresas. Los Tigers de las Planicies derrotaron a los Lady Tigers de Bayou a mediados de enero. El enfrentamiento en Baton Rouge tampoco fue fácil para LSU, ya que Auburn nuevamente les dio a las campeonas defensoras todo lo que pudieron manejar. Si los Tigers ganan su primer juego en el torneo, un enfrentamiento de segunda ronda contra Arkansas, se enfrentarán a las Lady Tigers en un desempate. Una victoria no solo les valdría un lugar en las semifinales del Torneo SEC por primera vez desde los días de DeWanna Bonner en 2009, sino que también los convertiría en candidatos casi seguros para el Torneo de la NCAA.

Lista para el reencuentro entre South Carolina y LSU?

Sin ofender a nuestras potenciales Cenicientas o a cualquier otro contendiente en el torneo de la conferencia, un reencuentro entre los Gamecocks y Lady Tigers es el resultado deseado para cualquier fanático imparcial del baloncesto femenino.

Los fanáticos de LSU pueden afirmar creíblemente que, de no haber sido por la falta de Angel Reese a poco más de cuatro minutos del final, las Lady Tigers podrían haber evitado la segunda temporada regular invicta de South Carolina. El equipo de Kim Mulkey tendrá la oportunidad no solo de vengar esa derrota, sino también de hacer una declaración fuerte: los campeones defensores no cederán fácilmente su corona. Ganadores de ocho juegos seguidos, las Lady Tigers parecen estar alcanzando su mejor momento, mucho después de cualquier drama o disensión que rodeara el inicio de su temporada. El personal de LSU también posee la combinación de atletismo y habilidad necesaria para competir con South Carolina durante 40 minutos completos y salir victoriosos.

El mantra de marzo es «sobrevivir y avanzar». Los Gamecocks a menudo hacen más que sobrevivir, prosperan. Y en partidos cerrados, es difícil apostar en su contra porque siempre encuentran la manera de sobrevivir, ya sea haciendo la rotación exacta en el momento exacto, peleando sobre una pantalla para defender un tiro o evitar un impulso, agarrando el rebote ofensivo extra que lleva a puntos de segunda oportunidad, convirtiendo un pase desviado en un tanto en transición o, cada vez más, encestándo triples crucialers. En el pasado, South Carolina compensaba la falta de tiro mediocre haciendo todas las pequeñas cosas mejor que cualquier oponente. Ahora, mantienen ese nivel de ejecución, con el elemento adicional de un tiro peligroso y profundo. Hasta ahora esta temporada, ha sido una combinación imbatible.

El horario del Torneo SEC es el siguiente:

Primera ronda – Miércoles 6 de marzo
Juego 1: No. 12 Kentucky vs. No. 13 Georgia, 11 a.m. ET (SEC Network)
Juego 2: No. 11 Florida vs. No. 14 Missouri, aprox. 1:30 p.m. ET (SEC Network)

Segunda ronda – Jueves 7 de marzo
Juego 3: No. 8 Mississippi State vs. No. 9 Texas A&M, 12 p.m. ET (SEC Network)
Juego 4: No. 5 Tennessee vs. ganador del Juego 1, aprox. 2:30 p.m. ET (SEC Network)
Juego 5: No. 7 Auburn vs. No. 10 Arkansas, 6 p.m. ET (SEC Network)
Juego 6: No. 6 Vanderbilt vs. ganador del Juego 2, aprox. 8:30 p.m. ET (SEC Network)

Cuartos de final – Viernes 8 de marzo
Juego 7: No. 1 South Carolina vs. ganador del Juego 3, 12 p.m. ET (SEC Network)
Juego 8: No. 4 Alabama vs. ganador del Juego 4, aprox. 2:30 p.m. ET (SEC Network)
Juego 9: No. 2 LSU vs. ganador del Juego 5, 6 p.m. ET (SEC Network)
Juego 10: No. 3 Ole Miss vs. ganador del Juego 6, aprox. 8:30 p.m. ET (SEC Network)

Semifinales – Sábado 9 de marzo
Juego 11: ganador del Juego 7 vs. ganador del Juego 8, 4:30 p.m. ET (ESPNU)
Juego 12: ganador del Juego 9 vs. ganador del Juego 10, aprox. 7 p.m. ET (ESPNU)

Campeonato – Domingo 10 de marzo
Juego 13: ganador del Juego 11 vs. ganador del Juego 12, 3 p.m. ET (ESPN)

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