Últimas noticias sobre Michael A. Taylor

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Los equipos que buscan un jardinero central para el día a día en la agencia libre se reducen a Michael A. Taylor. El ganador del Guante de Oro en 2021 es, probablemente, el mejor jardinero no firmado en general, por lo que es sorprendente que todavía esté en el mercado hasta marzo.

Claramente, los equipos aún no han alcanzado el precio establecido por Taylor y su equipo en ALIGND Sports Agency. Aunque no se conoce la solicitud específica, Ken Rosenthal de The Athletic informa que Taylor se ve comparativamente con otros jardineros centrales defensivos como Kevin Kiermaier y Harrison Bader. Esos jugadores firmaron contratos de un año por $10.5 millones con los Blue Jays y Mets, respectivamente, a principios de la temporada baja.

No es una comparación poco razonable. Taylor viene de una mejor temporada ofensiva que la de Bader en 2023. Solo bateó .220 con un porcentaje de embasarse de .278, pero conectó un récord personal de 21 jonrones en 388 turnos al bate para los Mellizos. Bader tuvo un porcentaje de embasarse igual de pobre pero solo logró siete jonrones en 344 turnos al plato entre los Yankees y los Rojos.

El perfil ofensivo de Kiermaier se basa mucho más en habilidades de contacto que el de Taylor. Su línea de bateo de .265/.322/.419 fue ligeramente superior a la de Taylor. Según el wRC+, Kiermaier fue cuatro puntos porcentuales mejor que un bateador promedio de la liga hace un año. Taylor estuvo cuatro puntos por debajo de la media. Aunque no es una gran brecha, Kiermaier tiene un historial de varios años de resultados ofensivos aproximadamente promedio. La producción ofensiva de Taylor en 2023 fue la mejor en seis años.

Los tres jugadores son defensores plus fáciles en el jardín central. Kiermaier está entre los mejores defensores de su generación. Statcast lo calificó como 12 carreras por encima del promedio en poco menos de 1000 entradas la temporada pasada. Bader tuvo una calificación de +8 carreras en poco más de 750 entradas, mientras que Taylor registró siete carreras por encima del par en casi 1000 entradas. Los tres jugadores han luchado contra lesiones y pasaron al menos una cantidad mínima de tiempo en la lista de lesionados el año pasado. El dominicano Bader de 29 años tiene una clara ventaja de edad sobre Kiermaier y Taylor, ambos aproximándose a mediados de los 30, aunque eso no es un factor tan importante en un contrato de un año.

Es fácil ver por qué Taylor se pondría en la misma conversación que esos otros jugadores. Dicho esto, es difícil imaginar que a estas alturas de la temporada baja consiga un contrato comparable. El mercado generalmente no es amable con agentes libres de nivel medio que permanecen sin firmar hasta los entrenamientos de primavera. Varios equipos han indicado que están al límite de la nómina salarial que están dispuestos a llevar a la próxima temporada.

En ocasiones durante esta temporada baja, Taylor ha sido objeto de interés reportado de los Medias Rojas, Dodgers, Padres, Angelinos, Piratas, Rojos, Azulejos y los actuales Mellizos. Un puñado de esos equipos optaron por abordar el jardín de otra manera. Los Dodgers recuperaron a Enrique Hernández. Esa firma se realizó junto con un cambio que envió a Manuel Margot a Minnesota, lo que básicamente pone fin a la posibilidad de que Taylor regrese a la Ciudad de los Gemelos. Toronto retuvo a Kiermaier para jugar en el jardín central.

Los Medias Rojas, Rojos, Piratas y Angelinos aún podrían beneficiarse de un complemento diestro para su jardín exterior titular proyectado. Sin embargo, probablemente verían a Taylor más como un cuarto bateador de jardín que como un jardinero central de todos los días. San Diego parece ser la opción más clara para ofrecerle una oportunidad regular en el jardín central. Aunque dadas las limitaciones de nómina de su organización, es poco probable que estén dispuestos a ofrecer un salario en línea con los acuerdos de Kiermaier y Bader.

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