Un doblete de Harry Kane lleva al Bayern de Múnich a superar a la Lazio y a cuartos de final

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Los tamborileros de la Südkurve tocan un ritmo tribal. En el campo, los jugadores del Bayern de Múnich desataban oleada tras oleada de ataques salvajes, y el público del Allianz Arena se balanceaba y aullaba junto a ellos. Y si cerrabas los ojos y tratabas de no pensar demasiado, era posible imaginar que eran otros tiempos, tiempos mejores. Que al final todo iba a salir bien.

No lo son, por supuesto. El Bayer Leverkusen se está escapando con la Bundesliga, el entrenador Thomas Tuchel está fuera en el verano y hay buenas razones para tragarse alrededor de un tercio de su equipo de bajo rendimiento con él. Pero aún así, la mirada robada a un sueño truncado que se atreve a devolverle la mirada. El Bayern sigue en la Liga de Campeones. Todavía tienen asuntos pendientes y uno de los cuatro delanteros para verlo sería caminar a través de una espesa nieve. Y todavía tienen a Harry Kane.

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Qué ironía sería si fuera Kane –un hombre que nunca ha ganado un trofeo en su vida– quien arrastrara a este grupo de medallistas en serie y campeones hereditarios hasta la línea. Fueron sus goles 32.º y 33.º de la temporada los que los llevaron a los cuartos de final aquí, junto con otra actuación europea consumada de Thomas Müller, y cuanto más se afirmaba el Bayern, más empezaba a parecer la Lazio el noveno mejor equipo de la Serie. A.

Y si el Bayern logra negociar las próximas tres rondas y escalar el escalón del palco real de Wembley, puede reflexionar sobre los dos minutos que pusieron patas arriba esta eliminatoria. Tan pronto como Ciro Immobile falló un glorioso cabezazo libre desde seis yardas que habría puesto a Lazio arriba 2-0 en el global, Kane puso al Bayern al frente esa noche con un disparo de Raphaël Guerreiro. Estos son los márgenes, estos son los momentos. Y el Bayern sabe mejor que nadie que cuando llegas a esta fase de la temporada, los pequeños golpes de suerte los tienes donde puedes conseguirlos.

Müller añadió un segundo gol justo antes del descanso, mirando la volea de Matthijs de Ligt, Kane coronó un rápido contraataque aprovechando el disparo rechazado de Leroy Sané y, francamente, el Bayern podría haber marcado un cuarto o quinto. Pero más importante fue el redescubrimiento de lo que también se podría llamar su antigua arrogancia: la arrogancia, la quietud y la sensación de certeza que han estado tan notoriamente ausentes últimamente. Los grandes equipos del Bayern mataban sin pensar. Todos conocían sus trabajos. Todos sabían cómo iba a terminar.

“Logramos estar concentrados y disciplinados durante 90 minutos”, dijo Tuchel, caminando con una ligera cojera después de patear una caja durante su charla previa al partido con el equipo y romperse el dedo del pie. “Tampoco hicimos ninguna locura, esperamos hasta que se abrieron las brechas y comprendimos mejor cuándo acelerar y cuándo tomar riesgos. Al final parecía más fácil de lo que era”.

Del mismo modo, seamos realistas: la Lazio estuvo bastante decepcionante aquí. El plan de juego de Maurizio Sarri los había cuidado cuidadosamente durante los 130 minutos de esta eliminatoria, y iba bastante bien: defender en números, contragolpear al rápido Felipe Anderson y al bullicioso Immobile. Pero una vez que se les pidió que huyeran, parecieron evaporarse en la noche. Anderson era un torbellino de un solo hombre en la banda derecha y Luis Alberto era probablemente el más ocupado de sus tres mediocampistas, pero terminaron la noche sin un solo disparo a puerta.

Desesperado, Sarri hizo un triple cambio sobre la hora, retirando al capitán Immobile (206 goles con la Lazio en 329 partidos) por el delantero argentino Taty Castellanos (dos goles en 25 partidos). Y realmente esto fue una especie de revelación, que recuerda la forma en que la Lazio ha luchado por cambiar de marcha esta temporada, para encontrar diferentes formas de ganar. Ningún equipo de la Serie A ha conseguido esta temporada menos puntos tras perder posiciones.

Pero cuando Lazio intentó abrir el juego, empujando a los laterales más arriba y tratando de jugar de manera más ambiciosa en el medio campo, algo simplemente se sintió mal. Los espacios estaban mal, las relaciones estaban mal y, de repente, el Bayern volvió a su zona de confort: ganando el balón alto y dándose un festín desenfrenado en los espacios abiertos.

Sin duda, al Bayern le esperan pruebas más duras. Demasiados de sus grandes jugadores (me vienen a la mente Joshua Kimmich y Manuel Neuer) todavía andan a tropezones y realizan actuaciones apenas adecuadas. La pareja defensiva formada por De Ligt y Eric Dier parece vulnerable ante equipos que los atacan con ritmo. Pero aunque todavía hay luz, todavía hay esperanza.

«Noches como ésta realmente pueden cambiar la temporada», dijo Kane. Y para el Bayern ésta fue una noche para curarse, para pasar página, para volver a soñar fugazmente como reyes.

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