USABWNT: Boston y Howard seleccionadas para el Equipo del Torneo de Clasificación Olímpica

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Durante el fin de semana, el equipo nacional femenino de baloncesto de Estados Unidos celebró un campamento de entrenamiento de tres días con 18 jugadoras en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York. Ahora, 12 de esas jugadoras representarán a Estados Unidos en el Torneo de Clasificación Olímpica FIBA ​​Femenina 2024 en Amberes, Bélgica, que comienza el 8 de febrero y continúa hasta el 11 de febrero.

Las integrantes del equipo de Estados Unidos para el Torneo de Clasificación Olímpica 2024 son: Ariel Atkins, Aliyah Boston, Napheesa Collier, Kahleah Copper, Rhyne Howard, Sabrina Ionescu, Jewell Loyd, Kelsey Plum, Breanna Stewart, Diana Taurasi, Alyssa Thomas y Jackie Young.

Taurasi, Atkins, Collier, Loyd y Stewart han representado al Team USA en los Juegos Olímpicos, siendo las cinco ganadoras de oro en 2020. Stewart y Taurasi también ganaron oro en 2016, mientras que Taurasi obtuvo tres oros más en 2012, 2008 y 2004. Al igual que Atkins, Loyd y Stewart, Copper, Ionescu, Plum y Thomas fueron miembros del exitoso equipo de la Copa del Mundo Femenina de Estados Unidos en 2022. Young, junto con Plum, ganó oro en 3×3 para Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 2020, pero esta será su debut en el equipo nacional sénior de 5×5. Boston y Howard también estarán participando en su primer evento con el equipo nacional sénior.

Las jugadoras que no fueron seleccionadas son Allisha Gray, Betnijah Laney y Arike Ogunbowale. Gray fue medallista de oro en 3×3 junto con Plum y Young en 2020, mientras que Laney formó parte del equipo de la Copa del Mundo de 2022.

Según la Associated Press, Gray, Griner y Wilson no viajarán a Bélgica porque «no están disponibles para jugar». Esa designación sugiere que las tres estarían en el equipo y, con toda probabilidad, estarán en el equipo final de 12 jugadoras que representará a Estados Unidos en París. Presumiblemente, Gray aún se está recuperando de la lesión que sufrió en las Finales de la WNBA, Griner, una agente libre no ha firmado su próximo contrato con la WNBA y Wilson está ocupada promocionando su nuevo libro.

Dado que Estados Unidos ya se ha clasificado para los Juegos Olímpicos debido a su victoria en la Copa del Mundo en 2022, la competencia interna por un lugar en el equipo que viajará a París podría ser más intensa que la competencia externa. Otro campamento de entrenamiento en el Final Four en Cleveland en abril también servirá como una oportunidad para que las jugadoras justifiquen su lugar en París.

Dicho esto, la entrenadora principal Cheryl Reeve está abordando los tres juegos clasificatorios de esta semana con un temor apropiado, especialmente el juego de apertura contra Bélgica, el jueves a las 2:45 p.m. hora del Este. Reeve dijo sobre el desafío: «Esperamos ir allá y estar en un entorno realmente difícil. Habrá 14,000 personas que nos apoyarán en contra. Obviamente, es un muy buen equipo con el que abrimos el torneo. Espero experimentar esa adversidad de una manera que nos ayude a prepararnos para el próximo paso».

Después de Bélgica, Team USA jugará contra Nigeria el 9 de febrero (12:15 p.m. ET) y Senegal el 11 de febrero (1:15 p.m. ET). Todos los juegos estarán disponibles en streaming de forma gratuita para los suscriptores de Courtside 1891.

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