Victoria Dramática de los Quetta Gladiators sobre los Karachi Kings en una Batalla Final Apretada

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El impresionante golpe de Sherfane Rutherford (58* de 31 bolas) y su asociación ininterrumpida de 80 con Akeal Hosain (22* de 17) llevó a los Quetta Gladiators a una emocionante victoria por cinco wickets en el último balón contra los Karachi Kings en Karachi el jueves (29 de febrero).

Persiguiendo un objetivo ligeramente por debajo del promedio de 166, los visitantes corrieron a 57 sin perder wickets en solo 29 entregas a través de sus abridores Jason Roy y Saud Shakeel. Ambos bateadores aprovecharon el powerplay, especialmente el inglés que atacó ferozmente a los lanzadores de Karachi. Sin embargo, la asociación se rompió en el último balón del powerplay cuando Shakeel cayó ante Hasan Ali. El avance desencadenó un colapso para los Gladiators cuando perdieron cuatro wickets más por solo 32 carreras en las siguientes 37 entregas. El giro de muñeca de Zahid Mahmood resultó complicado de manejar en una superficie ligeramente cambiante en el Estadio Nacional.

Mientras el leggie se llevaba los wickets importantes de Rilee Rossouw y Khawaja Nafay, Hasan Ali eliminó a Sarfaraz Ahmed mientras que Shoaib Malik se llevó el gran wicket de Roy. Desde una cómoda posición de 57/0, los Gladiators se encontraron luchando en 89/5 en el decimocuarto over. Sin embargo, Rutherford no mostró signos de pánico y recibió un buen apoyo de Hosain mientras ambos trabajaban sin esfuerzo. Golpearon seis con frecuencia y luego rotaron el strike para llevar el juego hasta el final. De 66 de 36, se convirtió en 45 de 24 y luego en 25 de 12. El penúltimo over de Hasan solo dio 10 carreras a pesar de un seis, dejando 15 para conseguir en el último over.

Anwar Ali, que jugaba su primer partido de la temporada, no pudo contener sus nervios cuando Rutherford lo golpeó por seis en las primeras dos bolas para prácticamente asegurar la victoria. El lanzador llevó el juego hasta el último balón pero no pudo evitar la victoria de los Gladiators. Hubo un gran drama en la penúltima bola cuando Anwar perdió la oportunidad de hacer out a Rutherford: el jugador fue hasta los stumps para quitar los bails cuando un lanzamiento suave lo habría atrapado corto. Fue la última oportunidad de Karachi de sacar algo del juego ya que Rutherford tuvo la última risa en el último balón.

Anteriormente, el imbatido 25 de Anwar de 14 bolas le dio algo de respetabilidad a los Kings en su final con el bateo. James Vince (37 de 25) y Tim Seifert (21 de 11) habían tenido un gran comienzo después de la caída del capitán Shan Masood en el primer over, acumulando 61 en el powerplay. Sin embargo, una vez que el dúo de spin de los Gladiators, Usman Tariq y Abrar Ahmed, se involucraron, las cosas cambiaron drásticamente ya que los Kings perdieron wickets regularmente. Mohammad Nawaz creó algo de impulso en los overs intermedios pero no pudo convertir sus comienzos.

Justo cuando los Kings se habían preparado para el asalto final, perdieron wickets en ráfaga. Desde un potencial total de más de 180, incluso 160 parecía dudoso antes de que el ataque de Anwar en el vigésimo over les diera a los Kings algo que perseguir. Fue un total por debajo del promedio pero casi lograron hacer un partido de ello.

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