Wallabies abren su corazón sobre la fallida Copa del Mundo, Eddie Jones, Taniela Tupou y Carter Gordon

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En comentarios destinados a levantar cejas en Melbourne, la estrella prometedora de la franquicia Rebels, Taniela Tupou, dice que el fracaso de los Wallabies en la Copa del Mundo se debió al equipo joven, especialmente al medio-apertura, que no pudo manejar la presión. El impacto y la investigación sobre la horrible campaña de los Wallabies en la Copa del Mundo continúan a pesar de que su destino quedó sellado hace aproximadamente cinco semanas.

Rugby Australia está llevando a cabo una revisión, menos de 12 meses después de que la última encontrara un amplio apoyo al ex entrenador Dave Rennie por parte de los jugadores, dentro de este año de fracasos que vio a Eddie Jones, entrenador de los Wallabies, renunciar a fines del mes pasado.

Con derrotas consecutivas frente a Fiji (22-15) y Gales (40-6), los Wallabies estaban al borde de una salida temprana, antes de que su destino quedara sellado cuando Portugal no logró ganar por más de ocho puntos sobre sus rivales del Pacífico en el último partido del Grupo C. El torneo de pesadilla coincidió con informes de que Jones estaba entrevistando con la Unión de Rugby de Japón dos semanas antes de la apertura de su Copa del Mundo.

Jones desde entonces ha dejado su puesto, citando la incapacidad de RA para cumplir sus promesas, pero su salida después de una temporada de un contrato de cinco años ha dejado un mal sabor de boca, especialmente después de haber dicho repetidamente que estaba «comprometido» con el rugby australiano.

La decisión de entrar en el torneo con un equipo joven e inexperto, el más joven en la campaña de este año y de hecho el equipo más joven de los Wallabies en la Copa del Mundo desde 1991, también salió mal a corto plazo. Si a largo plazo vale la pena, aún está por verse, pero Jones no ha ganado amigos dejando tan pronto después de despedir a varios nombres conocidos, incluidos Michael Hooper y los creadores de juego Bernard Foley y Quade Cooper, e impulsando a través de la nueva generación.

Tupou, quien se perdió las derrotas ante Fiji y Gales junto al capitán Will Skelton debido a una lesión, dijo que le sorprendió que Jones hubiera ingresado a la Copa del Mundo sin una voz experimentada en el medio-apertura para complementar a las nuevas promesas Carter Gordon y Ben Donaldson.

«Cuando Eddie nombró ese equipo, lo que pensé en ese momento fue que Eddie ha estado en la Copa del Mundo [antes]. Él sabe lo que está haciendo. Voy a confiar en él», dijo Tupou en el podcast de BallCarrier Rugby antes del enfrentamiento de los Bárbaros contra Gales en Cardiff la semana pasada.

«Luego fui a la Copa del Mundo y no sucedió. Cuando la presión estaba encima, necesitábamos hombres que pudieran soportar la presión. Teníamos hombres que no podían hacerlo.

«No quiero sentarme aquí y quejarme de lo que podría haber sido, pero un 10 experimentado habría ayudado… o alguien que pudiera haberse sentado en el asiento del conductor.

«Cuando se nombró el equipo y miré el equipo, era muy diferente al de Dave [Rennie]. Sabíamos cómo jugar entre nosotros».

Gordon, de 22 años, fue retirado del campo después de 50 minutos contra Fiji.

Su dura tarde en Saint-Etienne se destacó por su incapacidad para tocar un despeje, lo que llevó al único try de Fiji a manos de Josua Tuisova. Tupou se unirá a Gordon en los Rebels en 2024 después de cambiarse de los Queensland Reds.

Donaldson, quien fue una selección polémica en el puesto de fullback para los primeros dos partidos del torneo, fue luego trasladado al medio-apertura para su enfrentamiento decisivo contra Gales, pero luchó y también fue reemplazado temprano.

El compañero de equipo Angus Bell dijo que las lesiones arruinaron las esperanzas de los Wallabies en la Copa del Mundo.

En los días previos a su enfrentamiento contra Fiji, Skelton sufrió una lesión de gemelo 48 horas después de que Tupou se lesionara el tendón de la corva en un entrenamiento. Ambos no jugaron en la Copa del Mundo. Sin el dúo, además del habitual pilar derecho Allan Alaalatoa, el scrum de los Wallabies luchó apenas semanas después de haber demostrado su fuerza contra el paquete de Francia en su partido final antes de la Copa del Mundo en Francia.

«Las lesiones nos arruinaron mucho», dijo Bell, quien se sentó junto a Tupou y Rob Leota para el podcast que fue presentado por el ex internacional escocés Ryan Wilson.

«Dicen que la posición más importante… es en el pilar derecho. Perderlo [Tupou] fue probablemente una de las cosas más grandes. Perdimos a Allan Alaalatoa, que es un pilar derecho de clase mundial. Perdimos a Nela, que es uno de los mejores pilares derechos del mundo. Perdimos a Skelts, que actualmente es el pilar en forma del mundo. Así que pierdes 315 kg en el lado derecho de tu scrum [y dolió].

«Entramos en la Copa del Mundo donde jugamos contra Francia, que tiene a Uini Atonio, y realmente conseguimos penales de scrums contra Francia, que son uno de los mejores scrums del mundo, y luego jugamos contra Georgia y nos fue muy bien también.

«Los chicos que entraron hicieron su trabajo, pero creo que las lesiones fueron la mayor cosa en la Copa del Mundo. En mi opinión, habría sido un resultado diferente si no hubiéramos tenido esas lesiones y hubiéramos seguido siendo ese sólido equipo que teníamos.»

Tupou dijo que quedó devastado por la lesión y estaba desesperado por regresar a tiempo para una ronda eliminatoria que nunca se materializó, pero añadió que dependía del actual grupo de jugadores cambiar la percepción del equipo.

«Estaba muriendo por jugar. Esperaba que Portugal de alguna manera sacara algo. Estaba deseando ofrecer algo y jugar», dijo.

«Volviendo de una lesión de gemelo, costillas, Aquiles, prácticamente no había jugado un partido en dos años y trabajé tan duro para llegar a la Copa del Mundo y ‘zas, solo jugué un partido’.

«Estaba feliz y triste mirando el juego. Después del juego, no sabía cómo sentirme. Me desperté y supe que había terminado. Me llevó un tiempo aceptar eso.

«Es algo con lo que tendremos que vivir el resto de nuestras vidas. La gente dirá que fuimos el peor equipo de los Wallabies en una Copa del Mundo y queramos o no, tendremos que vivir con eso y depende de nosotros cambiarlo».

Bell, quien al igual que Tupou dijo que disfrutó trabajando con Jones, agregó que ver la final de la Copa del Mundo desde casa le dejó con ganas de más.

«Nos sentamos en casa a las 6am y vimos a los Springboks contra los All Blacks y vimos el resultado de los Springboks ganando y lo que significa para el país y lo apasionados que son. Deja un deseo ardiente de querer tener éxito en una Copa del Mundo», dijo el pilar de 23 años.

«Obviamente es la cima de nuestro deporte. Quema, duele. Ver a Sudáfrica ganar es algo que duele, pero solo podemos mirar hacia adelante.»

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