WNBA: Cómo Bridget Carleton de Lynx hizo historia en EuroLeague Women

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Un solo juego de baloncesto, con tiempos muertos, dura más o menos 2 horas, pero siempre hay mucho más tiempo, esfuerzo y energía involucrados para hacer que el evento sea realmente especial. En la Parte II de este perfil de tres partes, profundizamos en el juego de 41 puntos de Bridget Carleton el 17 de enero de 2024, entre Serco UNI Győr y KGHM BC Polkowice, para mostrar lo que tuvo que suceder para que una mujer canadiense hiciera historia en el baloncesto europeo.

En un momento la sensación desapareció, ella se relajó y sonrió. El padre de Carleton es tranquilo y su mamá le enseñó desde temprana edad en la escuela secundaria cómo mantener la calma y permanecer centrada, incluso cuando está jugando a un nivel increíble. Lo importante es nunca creerse demasiado superior, pero tampoco permitir que la duda propia se cuele. Ella abrió el juego con tiros sólidos y mantenerse centrada era su forma de permanecer en la zona.

Esa fue exactamente la mentalidad a la que regresó cuando falló su próximo tiro, un triple hacia atrás. Polkowice puso a su mejor defensora, Brittney Sykes, en ella por un breve período. La escolta de Washington Mystics jugó baloncesto universitario en Syracuse y fue seleccionada en la séptima posición en el Draft de la WNBA de 2017. Ha liderado la WNBA en robos dos veces y ha sido nombrada dos veces en el Equipo Defensivo All-WNBA. Cuando se trata de defender el balón, Sykes es de la realeza de la WNBA.

Pronto, Carleton se sentó en el banco. Regresó a la acción en el segundo cuarto. En su primera jugada de regreso, con Győr en el contraataque, Polkowice no tuvo tiempo de organizar su defensa, por lo que Carleton fácilmente corrió por una pantalla y anotó desde 3. Continuó anotando y estirando la cancha. En el segundo cuarto tenía 17 puntos, 22 en total. Sin embargo, aún no sentía que estaba al borde de tener uno de los mejores juegos de su carrera. Mientras le encantaba practicar tiros cuando era más joven, en la universidad se enfocó en otros aspectos del juego y se convirtió en una de las jugadoras más versátiles de la NCAA.

Dice el entrenador en jefe de Iowa State, Bill Fennelly:

«Bridget creció en todas las áreas durante su tiempo con nosotros en Iowa State. Sabíamos que quería jugar para Canadá, así que trabajamos duro con ellos para ayudarla a lograrlo, así como convertirse en jugadora de la WNBA. Como jugadora, se hizo más fuerte y segura en todas las áreas del juego. Ella era la líder, estaba dispuesta a hacer lo que fuera necesario para ayudar a su equipo a ganar, por eso también fue la Jugadora del Año de la Big 12».

Carleton obtuvo esa distinción en 2019, la primera jugadora de Iowa State Cyclone en hacerlo. Al aceptar el premio, mostró su característica humildad, la cual la hace querida por donde quiera que vaya. «¡Ella es increíble!», dice su agente, Ticha Penicheiro. Si el nombre suena familiar, es la misma Penicheiro que lideró la WNBA en asistencias siete veces y fue elegida en los equipos del 15º, 20º y 25º aniversario de la WNBA.

Sentada en el podio junto a Fennelly en 2019 y preguntada para comentar sobre el premio, Carleton dijo:

«Cuando escuché eso, me sorprendí, muy sorprendida, de que nadie haya ganado este premio en Iowa State, simplemente porque ha habido tantas jugadoras excelentes y equipos ganadores, equipos que han ganado el Torneo de la Big 12, equipos que han ganado la temporada regular».

Tonya Burns, Jayme Olson, Megan Taylor y Angie Welle son las cuatro ex Cyclones cuyos números han sido retirados por la universidad. Burns estableció o igualó 33 récords escolares al graduarse en 1985. Olson llevó a la escuela a sus dos primeras apariciones en el torneo de la NCAA bajo la dirección de Fennelly. Taylor fue la única jugadora en la historia de los Cyclones en ser seleccionada como Novata del Año de la Big 12 y fue nombrada Atleta Femenina del Año de Iowa State en 2001. Un año después, ese honor recayó en Welle, la primera jugadora en la historia de la escuela en promediar más de 20 puntos por juego en una temporada.

Y sin embargo, ninguna de estas jugadoras tuvo una temporada similar a la de Carleton en 2018-19. En su último año, promedió 21.7 puntos, 8.6 rebotes, 4.0 asistencias, 2.3 robos y 1.2 tapones por juego. Su número debería retirarse pronto. «Su confianza le permite ser audaz en el ataque y su defensa la convierte en una jugadora sólida en ambos lados de la cancha», dice la propia Chelsea Leite de Swish Appeal.

Carleton salió después del descanso aún algo escéptica sobre lo especial que era esa noche. Durante la primera jugada, se liberó de Brianna Fraser, simuló poner una pantalla, se movió detrás de la línea de tres puntos, recibió el pase y lanzó el tiro desde larga distancia.

¡Swish!

Después del juego, ella explicó:

«Honestamente, no tuve el mejor calentamiento en términos de tiros. Así que después de acertar ese primer tiro, pude relajarme un poco. Tuve buenos lanzamientos en la primera mitad que esperaba acertar, pero supe que me sentía realmente bien cuando acerté el primer tiro después del descanso. Sabía que iba a ser un buen día después de eso».

Fue su sexto juego de la EuroLeague Women de la temporada. En partidos anteriores, promedió 13.8 puntos y 6.6 rebotes. Su equipo perdió todos esos juegos, pero ella aún estaba feliz de jugar en Hungría y vivir en Győr. Anteriormente, jugó en Australia, Francia, Israel y España. «Me encanta jugar en la EuroLeague y estaba emocionada de experimentar jugar en la liga doméstica húngara. La vida ha sido buena», dice. «Győr es una ciudad pequeña y linda situada a una hora tanto de Budapest como de Viena, lo que ha sido increíble para ser turista en algunas ciudades europeas asombrosas».

La Parte III de «Una noche en Győr: Bridget Carleton hace historia» se publicará mañana.

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