WNBA: ¿Está lista el Indiana Fever con Katie Lou Samuelson?

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El mayor movimiento de la temporada baja de 2024 de Indiana Fever se producirá el 15 de abril, cuando la comisionada Cathy Engelbert, presumiblemente, llame primero el nombre de Caitlin Clark en el Draft de la WNBA. Con la segunda selección No. 1 consecutiva, Fever agregará a una jugadora que ingresará a la liga con expectativas muy altas, lo que, a su vez, aumentará la presión en un equipo de Indiana que no ha llegado a los playoffs desde 2016.

Ya sea que Clark llegue a la liga como una jugadora de nivel MVP, y especialmente si encuentra dificultades iniciales y comprensibles, vale la pena preguntarse si Fever ha construido un equipo con capacidad para playoffs. Mientras que la asociación entre Clark y Aliyah Boston (quien bien podría ser la candidata de Fever para MVP) destila potencial, ¿pueden estos dos liderar a Indiana de regreso a la tierra prometida de los playoffs en una liga que cuenta con un número creciente de equipos con mentalidad de campeonato y talento veterano?

Y ¿podrán las adiciones de agentes libres Katie Lou Samuelson y Damiris Dantas ayudar a lograrlo?

Indiana firmó a Samuelson, quien fue miembro de Los Angeles Sparks la temporada pasada pero no jugó debido a su embarazo, a un contrato protegido de veterano por dos años que le pagará $175,000 en 2024 y $180,250 en 2025. Dantas, quien jugó un partido de pretemporada para las Minnesota Lynx la temporada pasada antes de ser renunciada, también firmó un contrato protegido para veterano por dos años; ganará $97,100 en 2024 y $100,000 en 2025. Fever también retuvo a la agente libre reservada Maya Caldwell firmando un contrato para el entrenamiento. Temi Fagbenle, quien jugó por última vez en la WNBA en 2019 para los Lynx, también firmó un contrato para el entrenamiento. Incluyendo a estos dos, Indiana abrirá el campo de entrenamiento con 13 jugadoras en el equipo y eso es antes de que seleccionen a Clark y a otras dos jugadoras en el draft. Se deben hacer cortes para cumplir con el máximo de 12 jugadoras en el equipo.

Con los asuntos de agente libre de Fever aparentemente resueltos, ¿cómo mejorarán sus dos principales adiciones, Samuelson y Dantas, las perspectivas de playoffs de Indy?

**Lo que Katie Lou Samuelson aporta a Fever**

En nuestra vista previa de la agencia libre de Fever, sugerimos que la gerente general Lin Dunn debería preguntar sobre Elena Delle Donne y determinar si la doble MVP estaría interesada en un cambio a Indiana. También identificamos a Karlie Samuelson como una posible jugadora de tiro para que Fever sumara.

Bueno, Indiana optó por la otra Samuelson, que, cuando está en su mejor momento, ha mostrado los contornos aproximados de un juego similar a EDD.

La No. 4 selección del Draft de la WNBA de 2019 por Chicago Sky, Katie Lou Samuelson aún no ha encontrado su hogar en la WNBA, jugando para un equipo diferente: Chicago, Dallas, Seattle y Los Ángeles, en cada una de sus cuatro temporadas activas.

Su habilidad esperada distintiva: hacer tiros eficientes desde el rango medio y detrás del arco, no se ha materializado a un nivel consistente. En 101 juegos de carrera, Samuelson ha lanzado un 39.9 por ciento desde el campo y un 33.9 por ciento desde el 3. Su impacto estadístico en otras áreas también deja algo que desear. Aunque tiene 6 pies 3 pulgadas, Samuelson nunca ha promediado más de 3.5 rebotes por juego. Principalmente se le pide que sea una finalizadora de jugadas, tampoco ha mostrado gran capacidad para crear para sus compañeras, promediando solo 1.4 asistencias por juego en su carrera. En el lado defensivo de la cancha, Samuelson probablemente ha superado las expectativas, funcionando como un engranaje confiable en esquemas defensivos a pesar de su falta de elite atlética.

Aun así, Samuelson vale la pena para Fever. En su temporada de 2022 con las Sparks, Samuelson intentó un récord personal de 5.0 tiros de 3 por juego, obteniendo un 35.2 por ciento. Si Indiana cree que su volumen y porcentaje pueden aumentar, es casi una tiradora ideal de talla para los jugadores ofensivos más dinámicos de Indiana. Y si se desliza en la alineación titular en la posición 3, formará una gran línea frontal con Boston y NaLyssa Smith, donde el simple tamaño de Samuelson, los 6 pies 4 pulgadas de Smith y los 6 pies 5 pulgadas de Boston pueden compensar otras debilidades defensivas.

**Lo que Damiris Dantas aporta a Fever**

Si está sana, Damiris Dantas se perfila como una gran jugadora interior para el banco de Fever. Debido a su capacidad para lanzar de 3, puede mejorar efectivamente una ofensiva, ya sea espaciando la cancha o saliendo y lanzando.

Sus temporadas más productivas fueron en 2019 y 2020 con las Minnesota Lynx. En 27 juegos en 2019, hizo el 39.3 por ciento de sus 4.1 intentos de 3 por juego, mientras también promediaba 4.5 rebotes y 3.2 asistencias. En 2020, promedió 4.1 intentos de triples por juego en 22 juegos, haciendo el 43.3 por ciento de ellos; también contribuyó con 6.1 rebotes, 2.6 asistencias y más de un robo por juego.

“Ella es una veterana jugadora interior y puede jugar en la posición cuatro y cinco.” Damiris Dantas está trayendo un alto nivel de experiencia al equipo.

“Si está sana”, sin embargo, es la clave. Las lesiones, en particular las lesiones en el pie, han perjudicado la carrera de Dantas. Cuando está en la cancha, ha sido una jugadora de impacto positivo. Pero, solo ha jugado más de 30 juegos dos veces en su carrera de ocho temporadas en la WNBA. Que la temporada 2024 será una compactada, con el calendario de 40 juegos en un año olímpico, no inspira confianza en una jugadora con problemas de durabilidad. Indiana, por supuesto, tiene más conocimiento sobre su historial de salud, que deberían usar para informar y gestionar su carga de trabajo.

Sin embargo, Samuelson y Dantas, Fever han añadido dos jugadoras que no son seguras. Para un equipo con aspiraciones de playoffs, podría haber sido más sabio buscar jugadoras con un historial más fuerte.

Al final, Indiana Fever ha dado un paso importante con estas contrataciones de agentes libres, pero sigue por verse si estas movidas serán suficientes para llevar al equipo de vuelta a la postemporada.

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