WNBA: Kahleah Copper enciende la búsqueda del campeonato de Phoenix Mercury

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El Mercurio no está en retroceso. Al menos, el Phoenix Mercury no lo está.

En lugar de evitar una gran decisión, han hecho el movimiento más sorprendente y potencialmente sísmico del período de agencia libre de la WNBA, intercambiando a la MVP de las Finales de la WNBA 2021, Kahleah Copper.

Copper y el Chicago Sky frustraron la última y mejor oportunidad de Phoenix de ganar un campeonato. Ahora, con Copper uniéndose a la nativa de Filadelfia, Natasha Cloud en Phoenix, el Mercury, bajo el nuevo régimen de liderazgo del propietario Mat Ishbia, el gerente general Nick U’Ren y el entrenador en jefe Nate Tibbetts, se dirigen hacia su cuarto título.

En septiembre, Copper firmó una extensión de contrato supermax de dos años con el Sky, aparentemente afianzándose como el rostro de la franquicia, mientras una nueva era estaba por comenzar bajo la dirección de la entrenadora principal Teresa Weatherspoon. Aproximadamente cinco meses después, abandona la Ciudad del Viento por el Valle del Sol. Para adquirir a la tres veces All-Star, Phoenix envía un lote de jugadores a Chicago.

Copper podría haberlo dicho mejor en su publicación de IG: «A mis nuevos compañeros de equipo y entrenadores: están obteniendo todo de mí. Mi hambre, mi deseo, mi espíritu competitivo. En cada. Maldita. Posesión».

En cuanto a lo que sigue para el Mercury, parece arriesgado asumir que las cosas están totalmente resueltas en Phoenix, especialmente con Elena Delle Donne sin un nuevo equipo.

Pero, la máxima prioridad restante para Phoenix debería ser volver a firmar oficialmente a Brittney Griner. El Mercury tiene $ 407,626 en espacio de salario disponible. Eso es suficiente para darle a Griner un aumento significativo fuera de los $ 165,100 que ganó la temporada pasada, mientras firma al menos dos jugadores más para cumplir con el mínimo de 11 jugadores del roster. Sin contar a Griner, Phoenix actualmente tiene ocho jugadores bajo contrato. El Mercury también tiene dos selecciones en el Draft de la WNBA 2024, aunque encontrar un jugador contribuyente con el puesto No. 25 o No. 29 es poco probable para un equipo que busca el campeonato.

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