¡Wyndham Clark gana en Pebble Beach tras cancelación de la cuarta ronda!

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El campeonato AT&T Pebble Beach Pro-Am de 2024 ha llegado a su fin después de 54 hoyos de juego, y el campeón reinante del Abierto de Estados Unidos, Wyndham Clark, ha sido declarado el ganador.

«Ha sido un torbellino de emociones y sentimientos», dijo Clark durante una conferencia de prensa virtual el domingo por la noche. «Es bastante surrealista en este momento».

El domingo por la mañana, la ronda final del torneo fue pospuesta para el lunes debido al mal tiempo que incluyó fuertes lluvias y vientos de hasta 60 millas por hora.

Pero después de una evaluación adicional por parte del PGA Tour y las autoridades de emergencia del condado de Monterey, el Tour anunció el domingo por la noche que «por precaución por la seguridad de todos los implicados» no habría más golf jugado.

Aunque se espera que el pronóstico mejore durante la noche, la tormenta y sus fuertes vientos se extenderán hasta la mañana del lunes. Las autoridades de Monterrey han emitido una orden de refugio en el lugar para la comunidad de Pebble Beach.

«De acuerdo con las regulaciones del PGA TOUR, los resultados del torneo serán finales al concluir los 54 hoyos», dijo el Tour en un comunicado.

La decisión significa que Clark (17 bajo par), quien hizo un récord de 12 bajo par 60 en Pebble Beach el sábado y mantuvo una ventaja de un golpe sobre Ludvig Åberg después de la tercera ronda, ha asegurado su tercera victoria en el PGA Tour.

«Todos quieren ganar un torneo en 72 hoyos y dormir con una ventaja y actuar el domingo», dijo Clark. «Bajando por el hoyo 16, 17, 18 en Pebble Beach [el sábado], se sintió como un domingo… cuando llegué al green, recibí una ovación de pie y todos me estaban dando el respeto por haber tenido una gran ronda. Cuando estreché manos y saludé a la multitud, realmente sentí que acababa de ganar el torneo, así que no siento que me hayan engañado en absoluto».

Clark dijo que hizo todo lo posible el domingo para mantener su mente enfocada en una posible cuarta ronda. Durmió mal, se levantó a las 2 a.m. antes de despertarse de nuevo a las 5 a.m. para ver si había alguna actualización sobre el estado de la ronda final.

Una vez que el Tour anunció que no se jugaría al golf el domingo, Clark dijo que fue difícil no pensar en la posibilidad de que el torneo no se reanudara.

Pasó el resto de su día intentando distraerse del golf jugando a las cartas con amigos, viendo una película y dando un paseo corto para evaluar los daños que la tormenta había causado en las cercanías. Más tarde en el día, Clark dijo que comenzó a recibir llamadas informándole que había una fuerte probabilidad de que el torneo fuera suspendido completamente.

«Entonces mi mente realmente empezó a correr», dijo Clark. «Fue muy difícil, si soy honesto, porque la mayoría de los torneos, si haces lo que hice y tienes una ventaja de un solo golpe yendo a un domingo normal donde sabes al 100% que vas a jugar, tu mentalidad es diferente».

Durante un partido de ping-pong con su amigo Brian Kettler, Clark dijo que finalmente recibió la llamada de que había ganado el torneo abreviado. Él y Kettler se sorprendieron, se abrazaron y derramaron algunas lágrimas, según Clark.

«Este torneo es muy especial para mí y mi caddie, John [Ellis], principalmente porque es nuestro lugar favorito en el mundo», dijo Clark. «Él siempre me ha dicho: ‘Wyndham, si hay algo que puedes hacer en tu carrera, no me importa si ganas cien veces o una sola vez, solo espero que uno de ellos sea en Pebble Beach’… Así que para nosotros poder lograrlo y de la manera en que lo hicimos fue bastante impresionante».

El campeón del Abierto de Estados Unidos de 2023 embocó más de 150 pies de putt durante los primeros nueve hoyos de su ronda del sábado, lo que llevó a un 28 en la primera mitad. Su putt de águila en el hoyo 18, que le hubiera dado un 59, se detuvo justo antes de la copa. El consecuente birdie todavía le dio el récord de la mejor ronda en la historia del lugar histórico. También sería su último tiro del torneo.

«No había estado en la contienda realmente desde mi victoria en el Abierto de Estados Unidos», dijo Clark después de su ronda del sábado. «No sé cómo podrías superar una ronda como esta en Pebble Beach».

Clark admitió que había estado luchando en los greens desde su victoria en el Abierto, lo que lo llevó a trabajar con un nuevo entrenador de putt la semana pasada. Después de pasar tres o cuatro horas con el entrenador y probar nueve putters en la previa al segundo evento insignia de la temporada del PGA Tour, Clark encontró algo que le gustaba.

«Decidimos no cambiar ninguna línea en el putter, fui un poco más corto y pasé de ser convencional a cruzar las manos», dijo Clark. «Muchos cambios importantes, pero cuando estás en un punto en el que estaba mentalmente con el putt, necesitabas un cambio».

El cambio funcionó. Clark lideró el campo en golpes ganados con el putt durante la semana y fue imparable el sábado, haciendo dos águilas y nueve birdies.

«No creo que haya tenido una ronda de putt mejor», dijo Clark. «Sesenta es mi puntuación más baja [personal]».

Cuando le preguntaron si había pensado en la posibilidad de que la ronda del sábado fuera la última del torneo dadas las condiciones climáticas, Clark dijo que lo había considerado, lo que también ayudó a impulsar su actuación estelar.

«Debes tener la mentalidad de que hoy es el último día, así que trata de ir a por todo», dijo Clark. «Dicho esto, es muy raro que tengamos 54 hoyos».

El último evento del PGA Tour en ser llamado después de 54 hoyos fue el Zurich Classic en 2016, y el último torneo en Pebble Beach que terminó después de 54 hoyos fue el evento de 2009, ganado por Dustin Johnson.

«Obviamente nunca piensas en ganar un torneo en 54 hoyos», dijo Clark. «Y tal vez no es la forma en que sueñas ganar, pero con eso dicho, creo que muchos de nosotros ayer un poco — no que supiéramos o algo así, pero definitivamente teníamos esta oportunidad externa pensando que tal vez esta es nuestra última ronda. Así que sí, han sido unas increíbles últimas 36 horas».

A Clark también se le preguntó el domingo sobre los rumores de que había considerado dejar el PGA Tour para unirse a LIV Golf en algún momento en los últimos meses. El jugador de 30 años dijo que se había reunido con LIV y quería ver qué podía ofrecerle, pero que finalmente decidió no unirse.

«Finalmente rechacé ir a LIV porque sentía que todavía tengo muchas cosas en el tanque en el PGA Tour y quería perseguir récords», dijo Clark. «Mi sueño es tratar de ser uno de los mejores jugadores del mundo, si no el mejor jugador. Siempre imaginé ganar eventos del PGA Tour. Así que, en última instancia, elegí mi legado en lugar de LIV y eso es realmente lo que cuenta».

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